El Australopithecus Sediba utilizaba sus manos para escalar y manipular objetos como los humanos


Un equipo internacional de paleoantropólogos descubrió que el Australopithecus sediba, un pequeño homínido que vivió hace aproximadamente 2 millones de años en lo que hoy es Sudáfrica, usaba sus manos tanto para la manipulación de objetos como para agarrarse de las ramas, y que el uso de sus manos es distinto de otros homínidos fósiles, incluidos el Australopithecus afarensis y Australopithecus africanus.

El linaje humano se puede definir mediante una transición en el uso manual. Las poderosas empuñaduras de precisión utilizadas por los humanos modernos probablemente evolucionaron en el contexto de la fabricación y uso de herramientas de piedra, pero cuándo y como las manos de los homínidos se volvieron principalmente extremidades manipuladoras de objetos, por ahora sigue sin resolverse.

"Las estructuras óseas internas están formadas por comportamientos frecuentes durante la vida del individuo", dijo el autor principal del estudio, el Dr. Christopher Dunmore, investigador del Centro de Investigación de Biología Esquelética en la Facultad de Antropología y Conservación de la Universidad de Kent.

El Dr. Dunmore y sus colegas de investigación analizaron las estructuras óseas internas de los nudillos fósiles y las articulaciones del pulgar de las manos del Australopithecus sediba, así como de otros homínidos, incluidos los Australopithecus africanus, Australopithecus afarensis, Homo neanderthalensis y Homo sapiens.

Se descubrió que los nudillos en la base de los dedos del Australopithecus sediba tenían una estructura trabecular interna consistente con la forma del agarre de las ramas, pero la de sus articulaciones del pulgar es consistente con una manipulación similar a la empleada por los humanos.

Esta combinación única es diferente a la encontrada en otras especies de Australopithecus estudiadas y proporciona evidencia directa de que, en realidad, las características similares a los simios de esta especie, fueron utilizadas probablemente para la escalada de árboles.

Además, respalda la idea de que la transición para caminar sobre dos piernas fue un mecanismo gradual en este miembro sobreviviente tardío del género Australopithecus.


En esta imagen se muestra la reconstrucción escultórica de tamaño natural del Australopithecus sediba, un pariente humano extinto que deambulaba por el sur de África hace 2 millones de años.

"Nuestros hallazgos pueden respaldar una mayor investigación sobre la estructura interna de las manos en relación con su uso y la producción de herramientas de piedra", dijo el Dr. Dunmore.

"Este enfoque también se puede utilizar para investigar cómo se movían otras especies de homínidos fósiles y hasta qué punto la escalada de árboles podría haber seguido siendo una parte importante de su estilo de vida".

"La estructura ósea interna puede revelar evidencia oculta que nos da una idea de cómo se comportaban nuestros parientes humanos fósiles", agregó la profesora Tracy Kivell, del Centro de Investigación de Biología Esquelética en la Facultad de Antropología y Conservación de la Universidad de Kent, Departamento de Evolución Humana del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, y el Instituto de Estudios Evolutivos de la Universidad de Witwatersrand.

"Estábamos muy emocionados al ver este patrón particular del uso de manos en el Australopithecus sediba, ya que era muy diferente de otros australopitecinos".

"El registro fósil revela más y más diversidad en la forma en que nuestros antepasados ​​se movían e interactuaban con sus entornos: la historia evolutiva humana es aún más compleja e interesante de lo que pensábamos anteriormente".

Créditos: Escultura - Elisabeth Daynes / Foto S. Entressangle

Referencia del documento científico:
Dunmore et al. La posición de Australopithecus sediba dentro de la diversidad del uso de las manos de homínidos fósiles. Nature Ecology & Evolution, publicado en línea el 18 de mayo de 2020; doi: 10.1038 / s41559-020-1207-5

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