El Homo Sapiens se mezcló con varias poblaciones de Neandertales


Los humanos modernos de Eurasia llevan material genético heredado de los neandertales de Altai, según un estudio publicado en la revista Genetics. Esto es muy notable porque investigaciones anteriores han demostrado que los neandertales relacionados con una ubicación diferente, la Cueva Vindija en Croacia, también han contribuido con ADN a las poblaciones euroasiáticas modernas. Esto solo puede significar una cosa; los humanos modernos tienen ADN de múltiples poblaciones de neandertales.

La introgresión en biología, también conocida como hibridación introgresiva, es el movimiento de genes de una especie a otra a consecuencia de un proceso de hibridación interespecífica seguido de retrocruzamiento. La introgresión a gran escala es un proceso a largo plazo; Pueden pasar muchas generaciones híbridas antes de que ocurra el retrocruzamiento.

La introgresión difiere de la simple hibridación. La introgresión da como resultado una mezcla compleja de genes parentales, mientras que la hibridación simple da como resultado una mezcla más uniforme, que en la primera generación será una mezcla uniforme de dos especies parentales.

"No se trata de una sola introgresión de material genético de los neandertales", dijo el Dr. Omer Gokcumen de la Universidad de Buffalo, autor principal del estudio.

"Es esta telaraña de interacciones que suceden una y otra vez donde diferentes homínidos antiguos interactúan entre sí, y nuestro documento científico se agrega a esta imagen".

"Este proyecto ahora se sumará a un coro emergente: hemos estado investigando este fenómeno durante un par de años, y recientemente se han publicado algunos documentos que tratan conceptos similares".

"La imagen en mi mente ahora es que tenemos todas estas poblaciones de homínidos arcaicos en Europa, en Asia, en Siberia, en África".

"Por una razón u otra, los antepasados ​​de los humanos modernos en África comienzan a expandirse en población, y a medida que amplían su rango, se encuentran con estos otros homínidos y absorben su ADN, si lo desean".

"Probablemente nos encontramos con diferentes poblaciones de neandertales en diferentes momentos de nuestra expansión a otras partes del mundo".

El estudio
El Dr. Gokcumen y sus colegas analizaron el ADN de cientos de personas de ascendencia euroasiática.

El objetivo era buscar fragmentos de material genético que pudieran haber sido heredados de los neandertales.

Los investigadores descubrieron que entre las poblaciones euroasiáticas podían rastrear parte del material genético hasta dos linajes neandertales diferentes: uno representado por un neandertal cuyos restos fueron descubiertos en la cueva Vindija, un yacimiento arqueológico en Croacia, y otro representado por un neandertal cuyos restos fueron descubiertos en el Macizo de Altái, una cordillera de montañas en Asia central.

También descubrieron que las poblaciones modernas que estudiaron, también comparten deleciones genéticas; áreas de ADN que faltan, con los linajes de los neanderthales de Vindija y Altai.

Una deleción, en genética, es un tipo especial de anomalía estructural cromosómica que consiste en la pérdida de un fragmento de ADN de un cromosoma. Esta pérdida origina un desequilibrio, por lo que las deleciones están incluidas dentro de las reordenaciones estructurales desequilibradas. El portador de una deleción es monosómico respecto a la información genética del segmento correspondiente del homólogo normal, por eso, en ocasiones, las deleciones son denominadas monosomías parciales.

El ADN de los neandertales de Vindija y Altai, junto con las poblaciones humanas modernas estudiadas, fueron secuenciados previamente por diferentes equipos de investigación.

“Parece que la historia de la evolución humana no se parece a un árbol con ramas que simplemente crecen en diferentes direcciones. Resulta que las ramas tienen todas estas conexiones entre ellas”, dijo el Dr. Gokcumen.

"Estamos descubriendo estas conexiones, lo cual es realmente emocionante. La historia no es tan ordenada como antes. Cada genoma antiguo secuenciado parece crear una perspectiva completamente nueva en nuestra comprensión de la evolución humana, y cada nuevo genoma secuenciado en el futuro puede cambiar completamente la historia nuevamente".

Referencia del documento:
Ozgur Taskent et al. El análisis de la variación haplotípica y los polimorfismos de deleción apuntan a múltiples eventos de introgresión arcaica, incluido el linaje del neandertal de Altai. Genetics, publicado en línea el 31 de marzo de 2020; doi: 10.1534 / genética.120.303167

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