El Hubble observa una Galaxia Enana nadando en las profundidades del Vacío Local


El Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ha capturado una nueva y sorprendente imagen de una solitaria galaxia enana irregular llamada ESO 461-036, nadando en los dominios del Vacío Local, una vasta región del espacio donde gobierna la nada.

Esta imagen del Hubble muestra la solitaria galaxia enana ESO 461-036. La imagen está compuesta por observaciones de la Cámara de Gran Angular 3 (WFC3) y la Cámara Avanzada para Sondeos (ACS), instaladas en el telescopio espacial Hubble, en las partes infrarroja y óptica del espectro de luz. Se usaron cuatro filtros para muestrear varias longitudes de onda. El color resulta de asignar diferentes tonos a cada imagen monocromática asociada con un filtro individual.

ESO 461-036 se encuentra aproximadamente a 22,3 millones de años luz de distancia en la constelación de Sagitario, una constelación del zodíaco, generalmente representada como un centauro sosteniendo un arco.

Esta galaxia está extremadamente extendida sobre el espacio y muestra signos de una nube de gas anómala dentro de su disco.

Es una de las galaxias más oscuras conocidas, con una proporción masa y luz de solo 89.

Esta galaxia, también conocido como KK 246, LEDA 64054 e HIPASS J2003-31 en varios catálogos de fuentes astronómicas, reside dentro del vacío local, una región extremadamente grande de espacio virtualmente vacío.

El vacío local es una vasta región vacía del espacio, que se encuentra adyacente al Grupo Local. Descubierto por Brent Tully y Rick Fisher en 1987, ahora se sabe que el vacío local está compuesto por tres sectores separados, distanciados por puentes de "filamentos tenues". Se desconoce la extensión precisa del vacío local, pero es de al menos 45 Mpc (150 millones de años luz) de ancho y posiblemente de 150 a 300 Mpc. El vacío local también parece tener significativamente menos galaxias de lo esperado según la cosmología estándar.

ESO 461-036 está extremadamente aislada, sin galaxias compañeras descubiertas en casi 10 millones de años luz a la redonda, dando un significado verdaderamente profundo a la palabra "soledad".

Esta galaxia solitaria es la única que se sabe con certeza que reside en este enorme volumen, junto con otras 15 galaxias que han sido identificadas tentativamente.

Aunque la imagen parece estar llena de galaxias, en realidad están más allá de este vacío, y forman parte de otros grupos o cúmulos de galaxias.

Los vacíos cósmicos, como este, son los espacios vacíos dentro de la estructura que configura la red cósmica del Universo, en el que existen ninguna o muy pocas galaxias.

Adyacente al Grupo Local, esta región de espacio vacío tiene al menos 150 millones de años luz de diámetro. En perspectiva, el tamaño de nuestra galaxia madre, la Vía Láctea, según las nuevas observaciones se estima en 200,000 años luz de diámetro, haciendo que este vacío sea una verdadera inmensidad de absolutamente nada.

Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / E. Shaya et al.

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