La galaxia enana elíptica LEDA 29388


Utilizando el Telescopio Espacial Hubble de la NASA y la Agencia Espacial Europea, los astrónomos han obtenido una imagen notablemente detallada de la galaxia enana LEDA 29388.

Las galaxias enanas elípticas son galaxias elípticas que son más pequeñas que las galaxias elípticas ordinarias. Son bastante comunes en agrupaciones y grupos de galaxias, y generalmente son compañeras de otras galaxias.

Esta imagen del Hubble muestra la galaxia enana elíptica LEDA 29388, que se encuentra ubicada a unos 12 millones de años luz de distancia en la constelación de la Osa Mayor, una constelación visible durante todo el año en el hemisferio norte; Su luminosidad es levemente superior a la luminosidad solar, aproximadamente un 6% mayor.

También conocida como UGC 5442, KDG 64 y Mailyan 50, esta galaxia es miembro del grupo de galaxias M81 y está situada en la región central del grupo. Se sabe que el objeto en el centro de LEDA 29388 es también una galaxia espiral de fondo.

La galaxia LEDA 29388 está dominada por una población de estrellas antiguas de aproximadamente 12-14 mil millones de años. También contiene una pequeña fracción de estrellas más jóvenes con edades de entre 2.5 mil millones y 500 millones de años.

"Esta galaxia acaparadora de reflectores, vista en un contexto de galaxias más distantes de todas las formas y tamaños, se conoce como LEDA 29388", dijeron los astrónomos del Hubble.

"Aunque domina en esta imagen, LEDA 29388 es un objeto pequeño en el escenario cósmico, y se le conoce como una galaxia elíptica enana".

Como sugiere el apodo de 'enana', la galaxia está en el extremo más pequeño de las galaxias. Cuenta con 'apenas' de 100 millones a unos pocos miles de millones de estrellas, un número muy pequeño en comparación con la población de la Vía Láctea que es de alrededor de 250 a 400 mil millones de residentes estelares.

Las enanas elípticas pueden ser objetos primordiales. Dentro del modelo cosmológico Lambda-CDM actual, los objetos pequeños (que consisten en materia oscura y gas) fueron los primeros en formarse. Debido a su atracción gravitacional mutua, algunos de estos se fusionarán para formar objetos más masivos. Otras fusiones conducen a objetos cada vez más masivos. El proceso de fusión podría conducir a las galaxias actuales, y se ha denominado "fusión jerárquica". Si esta hipótesis es correcta, las galaxias enanas pueden ser los componentes básicos de las galaxias ordinarias de hoy.

Una sugerencia alternativa es que las enanas elípticas podrían ser los restos de galaxias espirales de baja masa que obtuvieron una forma más redonda a través de la acción de interacciones gravitacionales repetidas con galaxias ordinarias dentro de un cúmulo. Este proceso de cambiar la morfología de una galaxia por interacciones, y la eliminación de gran parte de su disco estelar, se ha llamado "acoso de galaxias". Se ha afirmado la evidencia de esta última hipótesis debido a los discos estelares y los brazos espirales débiles observados en algunas enanas elípticas. Bajo esta hipótesis alternativa, el disco y los brazos en espiral son una versión modificada del disco estelar original de la galaxia espiral ahora transformada en lo que vemos hoy en día con nuestros telescopios.

Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / T. Armandroff.

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