La galaxia espiral de formación estelar NGC 2906


El Telescopio Espacial Hubble de la NASA y la Agencia Espacial Europea ha capturado una imagen vívida de NGC 2906, una galaxia espiral de formación estelar ubicada a 145 millones de años luz de distancia en la constelación de Leo.

La imagen en color se realizó a partir de exposiciones separadas, tomadas en las regiones visibles e infrarrojas cercanas del espectro de luz con la Cámara Avanzada para Sondeos, un instrumento axial de tercera generación instalado a bordo del telescopio espacial Hubble. Se usaron dos filtros para muestrear varias longitudes de onda. El color resulta de asignar diferentes tonos a cada imagen monocromática asociada con un filtro individual.

NGC 2906 se encuentra aproximadamente a 145 millones de años luz de la Tierra, en la constelación de Leo, una de las constelaciones del zodíaco. Leo contiene muchas estrellas brillantes, destacando entre ellas α Leonis, llamada Régulo y que en la antigüedad recibió el título de «corazón del león», siendo conocida en la antigua Grecia como Cor Leonis. Es un sistema cuádruple formado por Regulus A, binaria espectroscópica cuya componente principal es una estrella blanco-azulada de la secuencia principal, Regulus B, una enana naranja, y Regulus C, una enana roja.

También conocida como LEDA 27074, UGC 5081 y SDSS J093206.21 + 082630.3, esta galaxia tiene un diámetro de 35,000 años luz.

La galaxia fue descubierta el 28 de diciembre de 1785 por William Herschel, astrónomo y músico germano-británico, descubridor del planeta Urano y de otros numerosos objetos celestes, y padre del también astrónomo John Herschel.

Los astrónomos del telescopio espacial Hubble observaron a NGC 2906 mientras buscaban la luz que se desvanece de los objetos cercanos conocidos como supernovas.

Las pequeñas motas azules que se ven esparcidas por esta galaxia son estrellas masivas recién nacidas. Estas estrellas emiten radiación caliente, teñida de azul, a medida que queman su combustible a una velocidad inmensa.

Las franjas en naranja son una mezcla de estrellas más viejas que se han hinchado y enfriado, y estrellas de baja masa que nunca estuvieron especialmente calientes. Debido a sus temperaturas más bajas, estas estrellas emiten una radiación más fría y rojiza.

Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / A. Filippenko.

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