La galaxia espiral NGC 4100


Utilizando el Telescopio Espacial Hubble de la NASA y la Agencia Espacial Europea, los astrónomos han capturado una nueva y sorprendente imagen de la galaxia espiral NGC 4100.

NGC 4100 se encuentra a unos 67 millones de años luz de distancia en la constelación de la Osa Mayor, una constelación en el cielo del norte, cuya mitología asociada probablemente se remonta a la prehistoria; en la antigüedad, fue una de las 48 constelaciones originales enumeradas por Claudio Ptolomeo en el siglo II DC. Hoy es la tercera más grande de las 88 constelaciones modernas.

Esta galaxia espiral, también conocida como LEDA 38370, UGC 7095 y SDSS J120608.45 + 493457.7, tiene un diámetro de aproximadamente 80,000 años luz.

NGC 4100 fue descubierta el 9 de marzo de 1788 por William Herschel, astrónomo germano-británico, descubridor del planeta Urano y de otros numerosos objetos celestes, y padre del también astrónomo John Herschel.

La galaxia pertenece a una gran conglomerado de galaxias, llamado Grupo M109, también conocido como el grupo NGC 3992.

También es miembro del Cúmulo de la Osa Mayor, un cúmulo de galaxias en espiral en el Supercúmulo de Virgo.

Esta brillante galaxia espiral parece casi estirada en el cielo, en esta nueva imagen de Hubble; cuenta con una estructura espiral ordenada y brazos giratorios salpicados con el tono azul brillante de las estrellas recién formadas.

Al igual que muchas de las impresionantes imágenes de galaxias que disfrutamos hoy, esta imagen fue capturada por la Cámara Avanzada para Sondeos, un instrumento axial de tercera generación instalado a bordo del telescopio espacial Hubble.

Este notable instrumento se instaló a principio de los 2000, en el año 2002 para ser específicos, y con algunos servicios realizados a lo largo de los años por intrépidos astronautas, se mantiene fortalecido y en buen funcionamiento hasta la fecha.

Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / L. Ho.

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