Los asteroides centauros de alta inclinación vinieron del espacio interestelar


Al menos 17 asteroides centauros de alta inclinación y dos objetos transneptunianos fueron capturados por el Sistema Solar, siendo arrastrados directamente desde el medio interestelar por la fuerza de gravedad ejercía por el cúmulo de nacimiento del Sol, según un nuevo estudio científico realizado por un grupo internacional de investigadores en Brasil y Francia.

Los centauros son asteroides externos cuyas órbitas están en su mayoría confinadas entre las de Júpiter y Neptuno.

Debido a las perturbaciones de los planetas gigantes, estos objetos tienen órbitas transitorias con vidas típicas de unos pocos millones de años. Si la órbita de un centauro se integra hacia adelante o hacia atrás en el tiempo, invariablemente golpeará al Sol, los planetas o será expulsado del Sistema Solar.

Los centauros parecen ser cuerpos intermedios entre los asteroides y los cometas, ya que los modelos astrofísicos predicen que cualquier centauro que se acerque lo suficiente al Sol mostraría actividad cometaria.

El estudio
En el nuevo estudio, el Dr. Fathi Namouni de la Universidad Côte d’Azur en Francia y la Dra. Maria Helena Morais de la Universidad Estatal Paulista en Brasil examinaron 17 centauros de alta inclinación y dos objetos transneptunianos, 2008 KV42 y 2011 KT19.

"En este trabajo, estudiamos los posibles orígenes de los centauros de alta inclinación y probamos de forma independiente si se originan en el disco planetesimal plano de la teoría convencional de la formación del Sistema Solar", dijeron los astrónomos.

Crédito de la imagen: Namouni y Morais / NASA.

En esta simulación se muestra como luciría la órbita de un asteroide Centauro hace 4.500 millones de años, en relación con el disco protoplanetario.

El equipo realizó simulaciones por computadora para rastrear la ubicación de estos objetos hasta el nacimiento del Sistema Solar.

"Las órbitas actuales y las características de estos objetos solo pueden explicarse si no estuvieran en nuestro Sistema Solar en su nacimiento, hace 4.500 millones de años", dijeron los autores de estudio.

"Los objetos en nuestro Sistema Solar ya orbitaban el Sol hace 4.500 millones de años en el mismo plano que el disco de polvo y gas en el que se formaron. Sin embargo, estos 19 objetos no eran parte de este disco".

De manera que, la única forma astrofísica de explicar la existencia de estos cuerpos en el lugar que se encuentran actual mente, es que vinieron arrastrados desde el espacio interestelar, más allá de las fronteras cosmológicas de nuestro sistema solar.

"Nuestras simulaciones muestran no solo que estos centauros orbitaban alrededor del Sol en un plano perpendicular al movimiento planetario en ese momento, sino también que estaban ubicados lejos del disco que dio lugar a los asteroides del sistema solar. Estos 19 asteroides no eran parte del Sistema Solar cuando nació".

"La proximidad estelar en el cúmulo de nacimiento del Sol dio lugar a fuertes interacciones gravitacionales que permitieron a los sistemas estelares capturar asteroides entre sí".

Crédito de la imagen de portada: Mark A. Garlick, University of Warwick / University of Cambridge.

Referencia del documento científico:
F. Namouni y M.H.M. Morais. Un origen interestelar para los centauros de alta inclinación. Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, Volumen 494, Número 2, mayo de 2020, páginas 2191–2199; doi: 10.1093/mnras/staa712

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