Paleontólogos descubren el primer Elaphrosaurus del continente Australiano


Los paleontólogos han encontrado una vértebra fosilizada de un dinosaurio terópodo elaphrosaurus que caminó por la Tierra hace 110 millones de años, durante el período cretáceo de Australia. Es el primer elaphrosaurus conocido del continente australiano.

Los terópodos ancestralmente eran depredadores, aunque varios grupos de terópodos evolucionaron para volverse herbívoros, omnívoros, piscívoros e insectívoros. Los terópodos aparecieron por primera vez durante la época del Carniense a finales del período Triásico, hace 231.4 millones de años e incluyeron a los únicos grandes carnívoros terrestres desde el Jurásico Inferior hasta el final del Cretácico, hace unos 66 millones de años.

El dinosaurio recién descubierto pertenece al género Elaphrosaurinae, un enigmático grupo de dinosaurios ceratosaurios gráciles conocidos del período Jurásico Tardío de África y Asia, y el período Cretácico Tardío temprano de Argentina.

"Los elaphrosaurus eran dinosaurios de aspecto extraño: corrían cerca del suelo sobre sus dos piernas, con un cuerpo delgado, cuello largo, brazos cortos y gruesos, y un delicado cráneo sin dientes", dijo el Dr. Tim Ziegler, gerente de colección de paleontología de vertebrados en los Museos de Victoria.

"Comenzaban su vida comiendo una amplia gama de alimentos, pero mudaban los dientes a medida que envejecían. Los elafrosaurios son inusuales entre los terópodos porque los adultos tenían una dieta basada en plantas, en lugar de cazar presas".

"Los elaphrosaurus jóvenes podrían haber cazado monotremas pequeños, junto con algunos insectos y frutas".

 Crédito de la imagen: Stephen Poropat, Museos de Victoria.

En esta imagen se muestra la vértebra cervical de 110 millones de años del recién descubierto elaphrosaurus australiano. Barras de escala - 10 mm.

La vértebra cervical casi completa del nuevo elaphrosaurus fue encontrada en el sitio fósil Eric the Red West, que forma parte de la Formación Geologica Eumeralla, cerca de Cape Otway, Victoria, por la voluntaria Jessica Parker en 2015.

Este es el primer registro de Elaphrosaurinae de Australia y es solo el segundo registro cretácico de este grupo en todo el mundo.

Junto con el dinosaurio recientemente descrito, Huinculsaurus montesi, este nuevo elaphrosaurus extiende el registro de la familia Elaphrosaurinae por más de 40 millones de años.

"Nuevos descubrimientos como este fósil de elaphrosaurus anulan ideas pasadas y ayudan a interpretar los descubrimientos por venir", dijo el Dr. Ziegler.

Crédito de la imagen de portada: Ruairidh Duncan.

Referencia del documento científico:
Stephen F. Poropat et al. Primer dinosaurio terópodo elaphrosaurus (Ceratosauria: Noasauridae) de Australia - Una vértebra cervical del Cretácico temprano de Victoria. Gondwana Research, publicado en línea el 6 de mayo de 2020; doi: 10.1016 / j.gr.2020.03.009

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