Arqueólogos descubren el esqueleto de un elefante de 300,000 años en Alemania


Un equipo de arqueólogos del Centro Senckenberg para la Evolución Humana y el Paleoambiente de la Universidad de Tübingen, la Oficina Estatal de Patrimonio de la Baja Sajonia y la Universidad de Leiden, ha descubierto un esqueleto casi completo del prehistórico Palaeoloxodon antiquus, una especie extinta de elefante que vivió en toda Europa y Asia durante el Pleistoceno y el Holoceno.

El esqueleto de un elefante hembra de la especie Palaeoloxodon antiquus, con una antigüedad de 300,000 años, fue encontrado en el famoso sitio arqueológico del Pleistoceno en Schöningen, Baja Sajonia, Alemania.

El sitio arqueológico es muy conocido por el descubrimiento de lanzas de madera, los restos descuartizados de caballos y otros mamíferos grandes, y los restos de felinos dientes de sable (Homotherium latidens).

"Encontramos colmillos de 2,3 m de largo, la mandíbula inferior completa, numerosas vértebras y costillas, así como huesos grandes que pertenecen a tres de las piernas e incluso los cinco delicados huesos hioides", dijo el Dr. Jordi Serangeli, un arqueólogo en el Centro Senckenberg para la Evolución Humana y el Paleoambiente de la Universidad de Tübingen.

"El elefante es una hembra mayor, con dientes desgastados", agregó Ivo Verheijen, arqueozoólogo de la Universidad de Leiden.

"El animal tenía una altura de hombro de aproximadamente 3.2 m, y pesaba aproximadamente 6.8 toneladas; por lo tanto, era más grande que los elefantes africanas de hoy".

"Probablemente murió de vejez y no como resultado de la caza humana. Los elefantes a menudo permanecen cerca y en el agua cuando están enfermos o viejos".

"Numerosas marcas de mordida en los huesos recuperados muestran que los animales carnívoros visitaron el cadáver".

"Sin embargo, los homínidos de esa época también se habrían beneficiado de este elefante".

Crédito de la imagen: Ivo Verheijen, estación de investigación de Schöningen.

En esta imagen se muestra el esqueleto del recién descubierto elefante Palaeoloxodon antiquus.

Los arqueólogos encontraron 30 pequeñas lascas, que en la prehistoria se usaban como herramientas diminutas para cortar, y dos huesos largos; que los humanos utilizaban para tallar la forma y estructura de las piedras, a través del proceso de reducción lítica, para fabricar herramientas de piedra, crear fuego, entre muchas cosas más. A este proceso se le conoce como talla lítica experimental.

También encontraron micro lascas incrustadas en estos huesos, lo que demuestra que el afilado de herramientas de piedra, definitivamente tuvo lugar cerca de los restos del elefante.

"Los cazadores de la Edad de Piedra probablemente cortaban carne, tendones y grasa de estos cadáveres", dijo el Dr. Serangeli.

"Los elefantes que morían pueden haber sido una fuente diversa y relativamente común de alimentos y recursos para el Homo heidelbergensis".

"Aunque los homínidos del Paleolítico eran cazadores exitosos, no había una razón convincente para que se pusieran en peligro al cazar elefantes adultos".

"Los elefantes Palaeoloxodon antiquus formaban parte de su entorno, y los homínidos sabían que con frecuencia morían en la orilla de los lagos".

"Con este nuevo hallazgo en Schöningen, no buscamos descartar que se haya producido la cacería de elefantes extremadamente peligrosas, pero con frecuencia, las evidencias nos dejan la duda".

Referencia del documento científico:
Jordi Serangeli et al. Elefante en Schöningen. Revista de Archäologie in Deutschland 2020 (3): 8-13

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