Astrónomos descubren un pulsar de rayos X ultraluminoso en el puente de Magallanes


Utilizando el observatorio espacial AstroSat de ISRO, los astrónomos han detectado una extraña fuente de rayos X ultraluminoso en el Puente de Magallanes, un filamento de gas, polvo y estrellas de 43,000 años luz que se extiende desde la Gran Nube de Magallanes hasta la Pequeña Nube de Magallanes, dos satélites enanos de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

El Puente de Magallanes es una corriente de hidrógeno neutro que une las dos Nubes de Magallanes, con algunas estrellas conocidas en su interior. El Puente de Magallanes no debe confundirse con la Corriente de Magallanes, que une las Nubes de Magallanes con la Vía Láctea.

Hay un filamento continuo de estrellas en todo el Puente que une la Gran Nube de Magallanes con la Pequeña Nube de Magallanes. Este puente estelar es de mayor concentración en la parte occidental. Hay dos grupos principales de densidad, uno cerca de la Pequeña Nube de Magallanes, el otro a medio camino entre las galaxias, conocido como la Isla OGLE.

Las fuentes de rayos X ultraluminosos son observables como puntos únicos en el cielo, pero con brillos comparables a galaxias enteras.

"La teoría convencional es que para brillar tan intensamente, estos objetos deben ser discos de acreción brillantes alrededor de los agujeros negros", dijo el Dr. Amar Deo Chandra, autor principal del estudio y astrónomo del Centro de Excelencia en Ciencias Espaciales de la India en el Instituto Indio de Educación e Investigación en Ciencias Kolkata.

"Sin embargo, los descubrimientos recientes de pulsaciones en estos objetos sugieren que de hecho pueden tener estrellas de neutrones en su corazón".

Conocido como RX J0209.6-7427, el púlsar fue descubierto por primera vez durante una prolongada explosión de 6 meses en 1993.

El Dr. Chandra y sus colegas observaron el objeto utilizando el Telescopio Soft X-ray y el Contador Proporcional Large Area X-ray a bordo del satélite AstroSat.

Crédito de la imagen: Chandra

Esta imagen del púlsar RX J0209.6-7427 fue capturada por el Telescopio Soft X-ray a bordo del satélite AstroSat. El círculo con un radio de 4 arcmin está centrado en la fuente.

Los investigadores detectaron pulsaciones de rayos X de banda ancha provenientes del púlsar RX J0209.6-7427 durante el raro estallido en noviembre de 2019.

Descubrieron que el púlsar reside en el Puente de Magallanes, en las proximidades de la Pequeña Nube de Magallanes, y tiene un período orbital de 9.28 segundos.

Según el equipo, RX J0209.6-7427 es la segunda fuente de rayos X ultraluminosa más cercana a nosotros conocida hasta la fecha, después de un descubrimiento en 2018 en nuestra galaxia, la Vía Láctea, y es solo el octavo objeto de este tipo descubierto hasta el momento.

"Este es solo el octavo ULXP detectado hasta ahora, y el primero cerca de las Nubes de Magallanes", dijo el Dr. Chandra.

"Plantea la interesante posibilidad de que una fracción significativa de las fuentes de rayos X ultraluminosos realmente sean estrellas de neutrones que se acumulan a súper velocidades Eddington, en lugar de agujeros negros como se pensaba anteriormente".

Referencia del documento científico:
Amar Deo Chandra et al. 2020. Estudio de la explosión reciente en el binario Be / X-ray RX J0209.6−7427 con AstroSat: ¿un nuevo púlsar de rayos X ultraluminoso en el Puente de Magallanes? MNRAS, Volumen 495, Número 3, julio de 2020, páginas 2664–2672; doi: 10.1093 / mnras / staa1041

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