Astrónomos revelan nuevos secretos de los discos protoplanetarios de "Peter Pan"


Los discos de Peter Pan son una clase recientemente descubierta de discos protoplanetarios antiguos alrededor de estrellas de baja masa que sobreviven entre 5 y 10 veces más que los discos protoplanetarios típicos o regulares. Si bien los astrónomos han sabido de la existencia de estos discos desde 2016, las preguntas sobre cómo y por qué existen tanto tiempo y las implicaciones de cómo se forman los planetas, no se han respondido.

"La existencia de estos discos de larga duración fue realmente sorprendente, y descubrir por qué estos discos pueden sobrevivir más de lo esperado podría ser crítico para ayudarnos a comprender más sobre la evolución del disco y la formación de planetas en general", dijo el Dr. Thomas Haworth, astrónomo en la Escuela de Física y Astronomía de la Universidad Queen Mary de Londres.

"Un punto particularmente interesante es que los discos de Peter Pan, hasta ahora solo se han encontrado alrededor de estrellas de baja masa, y se ha descubierto que estas estrellas de baja masa generalmente albergan muchos planetas".

"Las grandes masas de disco que se necesitan para formar discos de Peter Pan podrían ser un ingrediente importante que permita que estos planetas existan".

El estudio
En el estudio, el Dr. Haworth y su colega de investigación, el Dr. Gavin Coleman, usaron simulaciones por computadora para observar una gama de posibles configuraciones iniciales, y formas en que el disco evoluciona, para revelar la combinación de condiciones necesarias para formar discos de Peter Pan, que ellos denominaron "Neverland’s parameters" (Parámetros de Nunca Jamás).

Descubrieron que estos discos solo se forman en entornos solitarios, lejos de otras estrellas, y que necesitan comenzar mucho más grandes que los discos normales.

"La mayoría de las estrellas se forman en grandes grupos que contienen alrededor de 100,000 estrellas, sin embargo, parece que los discos de Peter Pan no se pueden formar en estos entornos", dijo el Dr. Coleman, también de la Facultad de Física y Astronomía de la Universidad Queen Mary de Londres.

"Deben estar mucho más aislados de sus vecinos estelares, ya que la radiación de otras estrellas barrería estos discos".

"También necesitan comenzar de manera masiva, por lo que tienen más gas que perder y, por lo tanto, pueden vivir por mucho más tiempo".

Crédito de la imagen: Jonathan Holden / Goddard Space Flight Center de la NASA.

Referencia del documento científico:
Gavin A.L. Coleman y Thomas J. Haworth. Discos de Peter Pan: encontrando los Parámetros de Nunca Jamás. Monthly Notices of the Royal Astronomical Society: volumen 496, número 1, julio de 2020, páginas L111 – L115; doi: 10.1093 / mnrasl / slaa098

Publicar un comentario

0 Comentarios