El Hubble utiliza lentes gravitacionales para fotografiar una galaxia extremadamente distante


Gracias a la presencia de una lente cósmica, el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA fotografió a PLCK G045.1 + 61.1, una galaxia en estallido estelar ubicada aproximadamente a 12 mil millones de años luz de distancia en la constelación de Boötes.

PLCK G045.1 + 61.1 aparece como múltiples puntos rojizos cerca del centro de esta nueva imagen.

Esta galaxia está siendo gravitacionalmente enfocada por un grupo de galaxias más cercanas, que también son visibles en esta imagen.

Los cúmulos de galaxias contienen miles de galaxias de todas las edades, formas y tamaños. Por lo general, tienen una masa de aproximadamente un millón de billones de veces la masa del Sol, y se forman durante miles de millones de años a medida que pequeños grupos de galaxias se unen lentamente.

En la teoría de la relatividad general, Albert Einstein predijo que los objetos masivos deforman el tejido del espacio mismo.

Cuando la luz pasa por uno de estos objetos, como un enorme cúmulo de galaxias, su trayectoria cambia ligeramente.

Una lente gravitacional es una distribución de materia (como un cúmulo de galaxias) entre una fuente de luz distante y un observador, que es capaz de doblar la luz desde la fuente, a medida que la luz viaja hacia el observador. Este efecto se conoce como lente gravitacional, y la cantidad de flexión es una de las predicciones de la teoría general de la relatividad de Albert Einstein, como se mencionó anteriormente. Sin embargo, la física clásica también predice la curvatura de la luz, pero solo la mitad de lo predicho por la relatividad general.

Una lente gravitacional actúa en todo tipo de radiación electromagnética y no únicamente en luz visible. De hecho, este tipo de lentes carecen de aberración cromática, es decir, su efecto no depende de la longitud de onda de la luz sobre la que actúan, sino que es igual para todos los rangos del espectro electromagnético, sea este óptico, infrarrojo, ultravioleta o cualquier otro. Esto permite poder analizar los objetos amplificados por la lente mediante las técnicas habituales de fotometría o espectroscopia astronómicas. Efectos de lentes gravitacionales han sido propuestos sobre la radiación de fondo de microondas y sobre algunas observaciones de radio y rayos x.

Este efecto solo es visible en casos raros y solo los telescopios más avanzados del mundo pueden observar esta clase de fenómenos.

La sensibilidad y la alta resolución del Hubble le permiten ver lentes gravitacionales débiles y distantes que no se pueden detectar con telescopios terrestres, cuyas imágenes se vuelven borrosas por la atmósfera de nuestro planeta.

Entre los años 2009 y 2013, el observatorio espacial Planck de la ESA realizo múltiples sondeos astronómicos en toda la bóveda celeste.

En el curso de estos sondeos, con observaciones complementarias del Observatorio Espacial Herschel de la ESA, el Observatorio Espacial Planck descubrió algunas de las galaxias con alto desplazamiento al rojo con lentes gravitacionales más brillantes en el cielo nocturno. Fue durante el estudio de estas fuentes, seleccionadas de los sondeos astronómicos de los observatorios espaciales Planck y Herschel, que se encontró la luz estelar óptica emitida por PLCK G045.1 + 61.1, utilizando el telescopio especial Hubble.

Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / B. Frye.

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