Identifican una nueva especie de Pterosaurio a partir de fósiles encontrados en Inglaterra


Se ha identificado un nuevo género y especie de pterosaurio a partir de una mandíbula fosilizada recolectada en la Isla de Wight, en el sur de Inglaterra. El reptil volador recién descubierto, Wightia declivirostris, vivió durante el período Cretácico hace unos 127 millones de años y pertenece a los tapejáridos (nombre que significa "seres antiguos"), un grupo extraño de pterosaurios pequeños a medianos con envergaduras de hasta 4 m.

Los tapejáridos eran pterosaurios con varias características únicas compartidas, mayormente relacionadas con el cráneo. Muchos tapejáridos poseían una cresta ósea que surgía desde el hocico (mayormente formada por los huesos premaxilares de la punta de la mandíbula superior). En algunas especies, esta cresta ósea se sabe que era el soporte de una cresta aun mayor compuesta de tejido suave fibroso que se extendía hacia atrás a lo largo del cráneo.

La mayoría de los tapejáridos tenían crestas de tejido blando grandes y muy elaboradas que se extendían desde la parte frontal del cráneo. Las crestas probablemente eran usadas por estos animales para exhibición sexual y pueden haber sido de colores brillantes.

Estos pterosaurios son mejor conocidos por ser reptiles voladores originarios de la cuenca de Araripe, en el noreste de Brasil, y de la formación Jiufotang de China. Por lo tanto, en otros lugares del mundo, sus restos son extremadamente raros, con solo muestras fragmentarias reportadas del norte de África y Europa.

Wightia declivirostris es el primer registro de Tapejaridae en el Reino Unido.

"A pesar de la cantidad de esqueletos casi completos de tapejáridos de China y ejemplos conservados en 3D de Brasil, en otras partes del mundo, muchos tapejáridos se encuentran muy fragmentados, y queda mucho por aprender sobre este grupo, especialmente de los tentadores restos que representan especies de España, Marruecos y ahora de la Isla de Wight", dijeron el profesor David Martill de la Universidad de Portsmouth y sus colegas de investigación.

Crédito de la imagen: David Martill

En esta imagen se muestra el hueso incisivo parcial de Wightia declivirostris. Barras de escala - 10 mm.

El cazador de fósiles John Winch encontró el hueso parcial de la mandíbula superior (hueso incisivo) de Wightia declivirostris, en un lecho de escombros de plantas en la Formación Wessex en Yaverland, cerca de Sandown en la Isla de Wight.

El espécimen es el primer registro de Tapejaridae en esta formación y se encuentra entre los registros más antiguos de tapejáridos fuera de China.

"Aunque solo es un fragmento de la mandíbula, tiene todas las características de una mandíbula de tapejárido, incluyendo numerosos pequeños agujeros que contenían diminutos órganos sensoriales para detectar su comida, y un pico de punta fina y doblada hacia abajo", dijo Megan Jacobs, coautora del estudio y estudiante de la Universidad de Portsmouth.

Los paleontólogos descubrieron que el fósil parecía estar más relacionado con los tapejáridos del género Sinopterus de China que con los tapejáridos de Brasil como el Tapejara, Tupandactylus y el Caiuajara.

"Esta nueva especie se suma a la diversidad de dinosaurios y otros reptiles prehistóricos que se encuentran en la Isla de Wight, que ahora es uno de los lugares más importantes para los dinosaurios del Cretácico en el mundo", dijo el profesor Martill.

Referencia del documento cientifico:
David M. Martill et al. Primer pterosaurio tapejárido de la Formación Wessex (Grupo Wealden: Cretácico Inferior, Barremiense) del Reino Unido. Cretaceous Research, volumen 113, septiembre de 2020, 104487; doi: 10.1016 / j.cretres.2020.104487

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