La estrella Kepler-160 tiene un Exoplaneta Terrestre en la Zona Habitable


Utilizan datos del telescopio espacial Kepler de la NASA, los astrónomos han descubierto dos nuevos planetas en el sistema planetario Kepler-160. Uno de los nuevos planetas es un mundo en tránsito del tamaño de la Tierra en la zona habitable de su estrella anfitriona.

Kepler-160 es una estrella similar al Sol ubicada a 3.141 años luz de distancia en la constelación de Lyra. También conocida como KOI-456 y KIC 7269974, la estrella es 1.12 veces más grande que nuestro Sol y es solo un 1% más luminosa.

En 2010, los astrónomos detectaron dos planetas masivos en tránsito, Kepler-160b y c, en órbitas muy cercanas alrededor de su estrella madre.

Kepler-160b tiene un radio de 1.7 veces el de la Tierra y está en una órbita de 4.3 días, mientras que Kepler-160c, con un radio de aproximadamente 3.1 radios de la Tierra, orbita la estrella con un período de 13.7 días.

"Sus temperaturas superficiales ciertamente los hacen más calientes que un horno de cocción y todo menos hospitalario para la vida tal como la conocemos", dijo René Heller, astrónomo del Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar y sus colegas de investigación.

"Pero pequeñas variaciones en el período orbital del planeta Kepler-160c dieron a los científicos la señal de un tercer planeta que aún no se había confirmado".

El estudio
En el nuevo estudio, el Dr. Heller y los coautores de esta investigación analizaron los datos de archivo del telescopio espacial Kepler.

"Nuestro análisis sugiere que Kepler-160 está siendo orbitado, no por dos, sino por un total de cuatro planetas", dijo el Dr. Heller.

"Uno de los dos planetas que encontramos es Kepler-160d, el planeta previamente sospechoso responsable por la órbita distorsionada de Kepler-160c".

Kepler-160d es un planeta sin tránsito, con una masa superior a la de la Tierra y un período orbital de entre 5 y 50 días.

El cuarto planeta en el sistema, Kepler-160e (designado como KOI-456.04), es probablemente un planeta en tránsito con un radio de 1.9 veces el de la Tierra y un período orbital de 378 días.

"Dado que su estrella anfitriona es similar al Sol, su período orbital muy similar al de la Tierra, da como resultado una insolación muy similar a la de la Tierra de su estrella, tanto en términos de la cantidad de luz recibida como en términos del color de la luz", dijo el Dr. Heller.

"A fin de cuentas, Kepler-160e se encuentra en una región de la zona habitable que es comparable a la posición de la Tierra alrededor del Sol".

"Kepler-160e es relativamente grande en comparación con muchos otros planetas que se consideran potencialmente habitables", dijo el Dr. Heller.

"Pero es la combinación de este tamaño, menos del doble del planeta Tierra, y su estrella anfitriona de tipo similar al Sol, lo que hace a este planeta tan especial y familiar".

"Si Kepler-160e tiene una atmósfera principalmente inerte, con un leve efecto invernadero similar a la Tierra, entonces su temperatura de superficie sería de 5 grados Celsius en promedio, que es aproximadamente 10 grados más baja que la temperatura global media de la Tierra".

Referencia del documento científico:
René Heller et al. 2020. Sondeo de cuadrados mínimos en tránsito III. Un candidato en tránsito 1.9 R⊕ en la zona habitable de Kepler-160 y un planeta sin tránsito caracterizado por variaciones de tiempo de tránsito. A&A, Volumen 638, número de artículo A10; doi: 10.1051 / 0004-6361 / 201936929

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