La Extinción en Masa del Devónico fue causada por la erosión de la Capa de Ozono


Los altos niveles de radiación ultravioleta-B (UV-B) dañina colapsaron los ecosistemas forestales y mataron muchas especies de peces y tetrápodos al final del período Devónico, hace 359 millones de años, según una nueva investigación de la Universidad de Southampton y el Museo Sedgwick de Ciencias de la Tierra.

"Nuestro escudo de ozono desapareció por un corto periodo de tiempo durante esa época antigua, coincidiendo con un breve y rápido calentamiento de la Tierra", dijo el profesor John Marshall de la Universidad de Southampton, autor principal del estudio.

"La capa de ozono está naturalmente en un estado de flujo, constantemente se crea y se diluye, y hemos demostrado que esto también sucedió en el pasado, sin la necesidad de un catalizador como una erupción volcánica a escala continental".

El estudio
El profesor Marshall y sus colegas de investigación recolectaron muestras de rocas durante expediciones a regiones polares montañosas en el este de Groenlandia, que una vez formaron un enorme lecho o piso en un lago antiguo en el árido interior de Euramérica, el continente de las Viejas Areniscas Rojas, formado por Europa y América del Norte.

Los investigadores también recolectaron muestras de rocas de las montañas andinas sobre el lago Titicaca en Bolivia. Estas muestras suramericanas provenían del sur del continente Gondwana, que estaba más cerca del Polo Sur Devónico.

Tenían pistas sobre lo que estaba sucediendo en el borde de la capa de hielo del Devónico que se estaba derritiendo, esto permitió a los investigadores hacer una comparación entre el evento de extinción cerca del polo y cerca del ecuador.

En un examen microscópico, los investigadores encontraron que muchas de las esporas tenían espinas extrañamente formadas en su superficie, lo cual indica una respuesta a la radiación UV-B que estaba dañando su ADN.

Además, muchas esporas tenían paredes pigmentadas oscuras, que se cree que son una especie de bronceado protector, debido al aumento y los niveles dañinos de UV-B.

Crédito de la imagen: John Marshall.

En esta imagen sé muestras las esporas normales (izquierda) y las esporas malformadas (derecha) del este de Groenlandia.

"Durante un tiempo de rápido calentamiento global, la capa de ozono colapsó durante un corto período, exponiendo la vida en la Tierra a niveles dañinos de radiación UV-B y desencadenando un evento de extinción masiva en tierra y en aguas poco profundas en el límite del Devónico-Carbonífero", dijeron los científicos.

"Después del derretimiento de las capas de hielo, el clima se volvió muy cálido, con el aumento del calor sobre los continentes empujando más ozono generado naturalmente, destruyendo estos químicos en la atmósfera superior. Esto permitió la penetración de altos niveles de radiación UV-B durante varios miles de años".

Durante la extinción, las plantas sobrevivieron selectivamente, pero fueron enormemente interrumpidas a medida que el ecosistema forestal colapsaba. El grupo dominante de peces placodermos (blindados) se extinguió. Los que sobrevivieron, tiburones y peces óseos, siguen siendo hasta hoy los peces dominantes en nuestros ecosistemas.

Estas extinciones llegaron en un momento clave para la evolución de nuestros antepasados más primitivos, los tetrápodos.

"Las estimaciones actuales sugieren que alcanzaremos temperaturas globales similares a las de hace 360 ​​millones de años, con la posibilidad de que vuelva a ocurrir un colapso similar de la capa de ozono, exponiendo la vida marina sobre la superficie y aguas poco profunda a radiación mortal", dijo el profesor Marshall.

"Nuestros hallazgos tienen implicaciones sorprendentes para la vida en la Tierra de hoy. Esto nos llevaría del estado actual de 'cambio climático' a una emergencia climática".

Referencia del documento científico:
John E.A. Marshall et al. 2020. La radiación UV-B fue el mecanismo de exterminio terrestre del límite del Devónico-Carbonífero. Science Advances, Vol. 6, no. 22: eaba0768; doi: 10.1126 / sciadv.aba0768

Publicar un comentario

0 Comentarios