La galaxia espiral barrada NGC 2608


El telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA ha producido una impresionante imagen de NGC 2608 (también conocida como Arp 12), una galaxia espiral barrada ubicada a 64 millones de años luz de distancia en la constelación de Cáncer (el Cangrejo).

Esta imagen del Hubble muestra a NGC 2608, una galaxia espiral barrada ubicada a 64 millones de años luz de distancia en la constelación de Cáncer. La imagen se creó a partir de imágenes tomadas con la  Cámara de Gran Angular 3 (WFC3) del Hubble. Combina observaciones reunidas en cuatro filtros diferentes, que reúnen luz visible e infrarroja para mostrar a esta galaxia en todo su esplendor. El color resulta de asignar diferentes tonos a cada imagen monocromática asociada con un filtro individual.

Esta galaxia fue descubierta por William Herschel el 12 de marzo de 1785, un astrónomo germano-británico, que también fue el descubridor del planeta Urano y de otros numerosos objetos celestes, y padre del también astrónomo John Herschel.

La galaxia, también conocida como LEDA 24111, Arp 12 y UGC 4484, tiene un diámetro de 62,000 años luz y aproximadamente el 60% del ancho de la Vía Láctea. Se considera una galaxia espiral de gran diseño y se clasifica como SB (s) b, lo que significa que los brazos de la galaxia se enrollan moderadamente (ni apretados ni flojos) alrededor de la barra central prominente.

Fue clasificada por Halton Arp (1927-) bajo el catálogo de "galaxias con brazos divididos" en su Atlas de galaxias peculiares de 1966, quien señaló que el "núcleo puede ser una estrella doble o superpuesta". NGC 2608 ahora se considera como "un par de galaxias que interactúan".

Apareciendo como una versión más pequeña y ligeramente estirada de nuestra galaxia, la Vía Láctea, los brazos espirales azules y rojos salpicados de NGC 2608 están anclados por su prominente barra central horizontal.

Varias galaxias, ubicadas en regiones muy distantes, son visibles en esta imagen del Hubble, y un par de estrellas brillantes de la Vía Láctea brillan en primer plano.

En las imágenes del Hubble, las estrellas brillantes de la Vía Láctea en ocasiones aparecen como puntos de luz con destellos de lente prominentes. Se ve una estrella con estas características en la esquina inferior derecha de la imagen, y se puede ver otra justo encima del centro pálido de NGC 2608.

Sin embargo, la mayoría de los puntos más débiles alrededor de NGC 2608 carecen de estas características, y después de una inspección más cercana se revela que son miles de galaxias distantes. NGC 2608 es solo uno entre un número incontable de estructuras afines.

Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / A. Riess et al.

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