La galaxia espiral NGC 2273


El Telescopio Espacial Hubble de la NASA y la Agencia Espacial Europea ha producido una imagen sobresaliente de una galaxia espiral llamada NGC 2273.

Esta imagen tomada por el Hubble muestra la galaxia espiral NGC 2273. La imagen en color se realizó a partir de exposiciones separadas tomadas en las regiones visibles e infrarrojas del espectro con la cámara de gran angular 3 (WFC3), una cámara que fue montada en el telescopio espacial Hubble en la Misión de Servicio 4 (STS-125). Se basa en datos obtenidos a través de cinco filtros. El color resulta de asignar diferentes tonos a cada imagen monocromática asociada con un filtro individual.

NGC 2273 se encuentra a unos 93,6 millones de años luz de distancia en la constelación de Lince, una constelación del Hemisferio norte, introducido en el siglo xvii por Johannes Hevelius.

La galaxia, también conocida como LEDA 19688, Mrk 620 y UGC 3546, tiene un diámetro de 100,000 años luz.

Descubierta por el astrónomo sueco Nils Christoffer Dunér el 15 de septiembre de 1867, NGC 2273 es la galaxia más brillante de un grupo de galaxias conocido como el grupo NGC 2273.

A primera vista, NGC 2273 parece ser una simple galaxia espiral, con dos brazos que surgen de una barra central de estrellas y material que atraviesa el centro galáctico. De hecho, también hay anillos dentro de estos brazos espirales: espirales dentro de una espiral. Este tipo de morfología se conoce como estructura multianillos.

NGC 2273 alberga un anillo interno y dos pseudoanillos externos.

Los anillos se crean cuando los brazos espirales de una galaxia parecen girar alrededor para casi cerrarse unos sobre otros, combinados con un truco de perspectiva cósmica.

Los dos pseudoanillos de NGC 2273 están formados por dos conjuntos de brazos espirales que se arremolinan, y el anillo interno por dos estructuras arqueadas más cercanas al centro galáctico, que parecen conectarse de manera similar.

Estos anillos no son la única característica única de esta galaxia. NGC 2273 es también una galaxia Seyfert, lo que significa que es un tipo de galaxia activa que alberga un núcleo activo. Este núcleo produce líneas espectrales de emisión de gas altamente ionizado. Su emisión es producida por la acreción de materia en el agujero negro supermasivo situado en su centro.

El centro de una galaxia Seyfert está alimentado por un agujero negro supermasivo, y puede brillar lo suficiente como para eclipsar a toda una galaxia como la Vía Láctea.

Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / J. Greene.

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