Las mujeres con el Gen de Progesterona Neandertal son más fértiles


La fertilidad y la menstruación están controladas en gran medida por las hormonas, y una de estas hormonas es la progesterona. La progesterona es importante para preparar el revestimiento uterino para los óvulos y para mantener las primeras etapas del embarazo. Casi una de cada tres mujeres con ascendencia europea heredó de los neandertales una variante genética del receptor de progesterona, llamada V660L. Según un nuevo estudio, sus portadoras tienen una mayor fertilidad, más hermanos, menos abortos espontáneos y menos sangrado durante el embarazo temprano.

Progesterona
La progesterona es una hormona esteroide sexual producida por los ovarios, la placenta y las glándulas suprarrenales que interviene en el embarazo, el ciclo menstrual, el libido y la embriogénesis en los mamíferos placentarios.

Las hormonas esteroides pueden ser agrupadas en cinco grupos por el receptor al que se unen: glucocorticoides, mineralocorticoides, andrógenos, estrógenos, y progestágenos. También existe otro grupo de hormonas esteroideas las cuales se unen a receptores tipo 2, estas son: retinoides, D y hormonas tiroideas.

El receptor de progesterona (RP, o PR del inglés: progesterone receptor) es una proteína ubicada dentro de las células. Es activada por la hormona esteroidea progesterona.

En humanos, el RP es codificado por un solo gen PGR residente en el cromosoma 11q22,​ tiene dos formas principales, A y B, que difieren en su peso molecular.

Así pues, el receptor de progesterona está codificado por el gen PGR en el cromosoma 11, y se expresa más altamente en el endometrio.

"El receptor de progesterona es un ejemplo de cómo las variantes genéticas favorables, que se introdujeron en los humanos modernos al mezclarse con neandertales, pueden tener efectos en las personas que viven hoy", dijo el Dr. Hugo Zeberg, uno de los autores del estudio, investigador del Departamento de Neurociencia del Instituto Karolinska y el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva.

En el estudio, el Dr. Zeberg y sus colegas analizaron datos de la cohorte del Biobanco del Reino Unido que involucra a 452,264 británicos con ascendencia europea.

Descubrieron que casi una de cada tres mujeres heredó la variante V660L de los neandertales.

Alrededor del 29% de ellas porta una copia del receptor de Neanderthal y el 3% tiene incluso dos copias.

Crédito de imagen: Zeberg et al, doi: 10.1093 / molbev / msaa119.

En esta imagen se muestra la frecuencia alélica de la variante V660L en 26 poblaciones de Europa, África, Asia, Norte-Centro-Sur América: las poblaciones afroamericanas (ASW: Ascendencia africana en el Suroeste de EE. UU., ACB: Caribeños africanos en Barbados) tienen una frecuencia menor de la variante V660L, similar a la de las poblaciones africanas, mientras que los norteamericanos con ascendencia europea (p. Ej. , CEU: Los residentes de Utah con ascendencia del norte y oeste de Europa) tienen una frecuencia similar a la de las poblaciones europeas.

"La proporción de mujeres que heredaron este gen es aproximadamente 10 veces mayor que para la mayoría de las variantes del gen Neanderthal", dijo el Dr. Zeberg.

"Estos hallazgos sugieren que la variante del receptor neandertal tiene un efecto favorable sobre la fertilidad".

"Nuestro estudio muestra que las mujeres que portan la variante del receptor neandertal tienden a tener menos hemorragias durante el embarazo temprano, menos abortos y dan a luz a más niños", dijeron los investigadores.

"Los análisis moleculares revelaron que estas mujeres producen más receptores de progesterona en sus células, lo que puede conducir a una mayor sensibilidad a la progesterona y protección contra abortos espontáneos y hemorragias".

Referencia del documento científico:
Hugo Zeberg et al. El receptor de progesterona neandertal. Molecular Biology and Evolution, publicado en línea el 21 de mayo de 2020; doi: 10.1093 / molbev / msaa119

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