Los osos cavernarios europeos tenían una dieta exclusivamente herbívora


Un análisis isotópico del colágeno fósil de los huesos recogidos en tres cuevas rumanas indica que el oso de las cavernas (Ursus spelaeus), una especie extinta de oso que vivió hace 300,000-25,000 años en Europa, el Mediterráneo y Asia, era exclusivamente herbívoro.

El oso de las cavernas era un tipo de oso muy grande que formaba parte del linaje hermano con los osos pardos  y los osos polares.

Este animal vivió durante la época del Pleistoceno y se extinguió hace aproximadamente 25,000 años.

Tenía 2.7-3.5 m (8.9-11.5 pies) de largo y alcanzaba hasta 1.7 m (5.6 pies) hasta su hombro, y tenía una masa entre 225 y 500 kg.

Los hábitos alimenticios del oso cavernario han sido ampliamente debatidos, ya que diferentes estudios paleobiológicos produjeron diferentes inferencias dietéticas para este animal, que van desde la disciplina alimenticia carnívora hasta un herbívoro puro.

"Es una gran sorpresa que estos animales, a pesar de su tamaño y el hecho de que vivían en un ambiente frío y seco, subsistieran exclusivamente de plantas", dijo el autor principal del estudio, el profesor Herve Bocherens, investigador en el Centro Senckenberg para la Evolución Humana y el Paleoambiente y el Departamento de Geociencias, Biogeología de la Universidad de Tubinga.

"Si bien este estilo de vida vegetariano ya se ha demostrado para la gran mayoría de los osos de las cavernas en Europa, los descubrimientos fósiles de Rumania dieron lugar a una 'animada discusión científica' sobre si los osos de las cavernas en esa región también pueden haberse alimentado de carne".

El estudio
Para el estudio, el profesor Bocherens y sus colegas de investigación utilizaron restos esqueléticos, de 20,000 a 49,000 años de edad, de seis osos adultos de tres cuevas rumanas: Măgura, Cioclovina y Răsuflătoarei.

"Las muestras óseas, bien conservadas, de osos de las cavernas de estos tres sitios nos permitieron examinar el comportamiento de alimentación de los individuos de esta región", dijeron los investigadores.

Analizaron los valores de isótopos de nitrógeno de los aminoácidos en el colágeno óseo de las muestras de estos osos cavernarios.

"Medimos aminoácidos especiales en el colágeno de hueso fósil y posteriormente comparamos los valores con los de otros huesos de oso de las cavernas, así como con carnívoros y herbívoros típicos; en nuestro caso, un león y un caballo", dijo el profesor Bocherens.

"Nuestros resultados muestran que los osos cavernarios rumanos subsistieron con una dieta exclusivamente vegetariana antes de que se extinguieran hace unos 25,000 años".

Referencia del documento científico:
Y.I. Naito et al. Gran dependencia de las plantas para los osos de las cavernas rumanos evidenciada por el análisis de isótopos de nitrógeno de los aminoácidos. Scientific Reports, volumen 10, número de artículo: 6612 (2020); doi: 10.1038 / s41598-020-62990-0

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