Una enigmática ráfaga rápida de radio se repite en un ciclo de 157 días


Un equipo de investigación dirigido por astrónomos de la Universidad de Manchester ha llevado a cabo una campaña de monitoreo a largo plazo de una ráfaga rápida de radio repetitiva, llamada FRB 121102, con el telescopio Lovell de 76 m y detectó un misterioso período de 157 días con un ciclo de actividad del 56%.

Las ráfagas rápidas de radio (FRB, por sus siglas en inglés) son eventos enigmáticos en nuestra galaxia y rara vez se detectan ráfagas de energía que provienen de regiones cósmicas más allá de la Vía Láctea.

Estos eventos tienen una duración de milisegundos y exhiben el barrido de dispersión característico de los púlsares de radio. Emiten tanta energía en un milisegundo como el Sol emitirá en los próximos 10,000 años, pero se desconoce el fenómeno físico que las causa.

Hasta la fecha, se han detectado más de cien ráfagas rápidas de radio, pero hasta ahora solo se ha observado que algunos de estos eventos se repiten.

El primer evento de ráfagas rápidas de radio que se repitió, FRB 121102, se descubrió en 2014, aunque su naturaleza repetitiva no se reveló hasta 2016.

En 2017, los astrónomos identificaron la ubicación de la fuente FRB 121102 e informaron que se encuentra en una región de formación de estrellas en una galaxia enana a más de 3 mil millones de años luz de la Tierra.

El estudio
Ahora, el Dr. Kaustubh Rajwade de la Universidad de Manchester y sus colegas de investigación han descubierto que la emisión de radio de FRB 121102 sigue un patrón cíclico, con ráfagas observadas en un período que dura 90 días seguidos de un período de silencio de 67 días.

"Este es un resultado emocionante, ya que es solo el segundo sistema en el que creemos que vemos esta modulación en la actividad de las ráfagas", dijo el Dr. Rajwade.

"La detección de este periodo proporciona una restricción importante sobre el origen de las ráfagas, y los ciclos de actividad podrían argumentar en contra de una estrella de neutrones en precesión".

Para sorpresa del equipo, la escala de tiempo del ciclo de FRB 121102 es casi 10 veces más extensa que la periodicidad de 16 días exhibida por el evento FRB 180916.J10158 + 56 recientemente descubierto.

"Este emocionante descubrimiento destaca lo poco que sabemos sobre el origen de las ráfagas rápidas de radio", dijo el Dr. Duncan Lorimer, investigador de la Universidad de West Virginia.

"Se necesitarán más observaciones de un mayor número de ráfagas rápidas de radio para obtener una imagen más clara sobre estas fuentes periódicas y determinar su origen".

Crédito de la imagen: Kristi Mickaliger.

Referencia del documento científico:
K.M. Rajwade et al. Posible actividad periódica en la FRB 121102 repetitiva. Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, Volumen 495, Número 4, julio de 2020, páginas 3551–3558; doi: 10.1093 / mnras / staa1237

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