Breakthrough Listen escanea a Kepler-160 en busca de señales extraterrestres


La Iniciativa Breakthrough Listen, el programa de investigación científica más grande de la historia destinado a encontrar evidencia de civilizaciones alienígenas, ha llevado a cabo una búsqueda de emisiones de radio artificiales en Kepler-160, un sistema de cuatro planetas que incluye el recién descubierto planeta Kepler- 160e que se encuentra en la zona habitable.

Kepler-160 está aproximadamente a 3.141 años luz de distancia hacia la constelación de Lyra.

Esta estrella, similar al Sol, es aproximadamente un 12% más grande que nuestro Sol, solo un 1% más luminosa y alberga al menos cuatro planetas masivos: Kepler-160b, c, d y e.

Los planetas Kepler-160b, c y d tienen entre 1.7 y 3.1 veces el tamaño de la Tierra y tienen períodos orbitales de menos de 50 días.

El planeta más externo, Kepler-160e (también designado KOI-456.04), tiene un radio de 1.9 veces el de la Tierra y un período orbital de 378 días.

Este mundo alienígena, encontrado a principios de este año en datos del telescopio espacial Kepler de la NASA, se encuentra en la zona habitable de la estrella anfitriona y tiene una temperatura superficial estimada de menos 28 grados Celsius (menos 18 grados Fahrenheit).

“Este candidato a planeta, similar a la Tierra, dada su ubicación ideal en la zona habitable de su estrella anfitriona y su orientación de borde proyectada hacia la Tierra, representa un objetivo ideal para la búsqueda de señales tecnológicas”, dijo la astrónoma Karen Pérez y sus colegas de la Universidad de Columbia.

Los investigadores observaron el sistema Kepler-160 utilizando el Telescopio de Green Bank como parte de la búsqueda en curso de Breakthrough Listen para encontrar señales tecnológicas producidas por civilizaciones extraterrestres.

Crédito de la imagen: Jiuguang Wang / CC BY-SA 2.0.

En esta imagen se muestra el Telescopio Robert C. Byrd de Green Bank (GBT), ubicado en Green Bank (Virginia Occidental, EE. UU.), y es el radiotelescopio totalmente dirigible más grande del mundo. El telescopio de Green Bank opera con longitudes de onda de un metro a milímetro. Su área de recolección de 100 metros de diámetro, apertura sin bloqueo y buena precisión superficial proporcionan una excelente sensibilidad a través del rango completo del telescopio de 0.1-116 GHz.

Se realizaron búsquedas en las bandas de radiofrecuencia 1.1-1.9 GHz (banda L), 1.8-2.8 GHz (banda S) y 3.95-8 GHz (banda C) para buscar señales tecnológicas dispersas artificialmente y de banda ancha, aceleradas por el efecto Doppler.

"Observamos a Kepler-160 con el Telescopio Green Bank durante tres puntos de 5 minutos en cada banda de frecuencia, comenzando el 14 de junio de 2020 a las 11:13 UT".

Los científicos no encontraron ninguna señal de radio artificial en el sistema planetario Kepler-160.

"Las futuras observaciones de Kepler-160e con futuras misiones, como PLATO, podrían recuperar su tránsito astronómico, confirmando su candidatura como planeta y ayudando en cualquier observación de radio", dijeron los investigadores.

"Además, esperamos llevar a cabo búsquedas similares en otros sistemas con exoplanetas y candidatos a planetas, a medida que se descubran más objetivos de interés utilizando misiones en curso como TESS y K2".

Referencia del documento científico:
Karen Perez et al. 2020. Breakthrough Listen Search for Technosignatures towards the Kepler-160 System. arXiv: 2006.13789

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