Descubren dos exoplanetas en la Zona de Venus orbitando una estrella enana roja cercana


Los astrónomos han descubierto y validado dos pequeños planetas extrasolares que orbitan una estrella enana roja conocida como TOI-1266.

TOI-1266, también conocida como TIC 467179528 y 2MASS J13115955 + 6550017, es una estrella enana de tipo M2 ubicada a aproximadamente 118 años luz de distancia en Draco, una constelación del norte lejano, que es circumpolar para muchos observadores del hemisferio norte; una de las 88 constelaciones modernas, y una de las 48 constelaciones listadas por Ptolomeo.

La estrella tiene menos de la mitad de la masa y el tamaño del Sol y tiene casi 8 mil millones de años.

Alberga al menos dos planetas, TOI-1266b y c, que están mucho más cerca de la estrella que nuestro planeta del Sol.

El planeta interior es 2.46 veces más grande que la Tierra y pertenece a una clase de planetas extrasolares llamados "minineptunos" (a veces llamados enanos de gas o planeta transicional), un planeta más pequeño que Urano y Neptuno y hasta unas 10 veces la masa de la Tierra. Estos planetas tienen gruesas atmósferas de hidrógeno y helio, probablemente con capas profundas de hielo, roca u océanos líquidos (hechos de agua, amoniaco, una mezcla de ambos, o elementos más pesados y volátiles). Tienen pequeños núcleos hechos de componentes de baja densidad.​ Los estudios teóricos de tales planetas se basan libremente en el conocimiento acerca de Urano y Neptuno. Sin una atmósfera densa, que se clasificarían como un planeta océano.​ Una línea divisoria estimada entre un planeta rocoso y un planeta gaseoso es de alrededor de dos radios de la Tierra,​ pero para la masa, puede variar ampliamente para diferentes planetas en función de sus composiciones. La masa puede variar desde un mínimo de dos veces la masa terrestre hasta un máximo de 20 veces la masa terrestre.

Este minineptuno orbita a TOI-1266 una vez cada 10.9 días a una distancia de solo 0.07 UA (unidades astronómicas, equivalente a la distancia entre la Tierra y el Sol).

El planeta exterior tiene un período orbital de 18.8 días y está a solo 0.1 UA de su estrella madre.

Este mundo alienígena tiene 1,67 veces el tamaño de la Tierra y reside en la brecha de Fulton, la región de transición entre planetas rocosos y gigantes gaseosos. La brecha de Fulton (también llamada valle de fotoevaporación o Desierto Neptuniano) es una escasez observada de planetas con radios entre 1.5 y 2 veces el radio de la Tierra, probablemente debido a la pérdida de masa impulsada por la fotoevaporación.

"Si TOI-1266c tiene una composición rocosa, podría ser una súper Venus", dijeron el astrónomo de la Universidad de Princeton, Gudmundur Stefansson y sus colegas.

TOI-1266b recibe 4.7 veces más luz solar que la Tierra del Sol, por otra parte, TOI-1266c recibe 2.4 veces más luz solar que la Tierra del Sol.

Ambos planetas están en la llamada zona de Venus, un rango de distancias estelares donde un planeta, con una atmósfera inicial similar a la Tierra, podría experimentar un efecto invernadero desbocado que transforma su atmósfera en una similar a la de Venus.

"La caracterización detallada de los sistemas en la zona de Venus, incluida la masa y composiciones atmosféricas, aumentará nuestra comprensión de los límites de los ambientes habitables", dijeron los astrónomos.

El descubrimiento
El Dr. Stefansson y sus coautores detectaron a los planetas TOI-1266b y c, utilizando el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA.

Luego observaron tránsitos de los planetas utilizando el telescopio Richard S. Perkin de 0,43 m en los colegios Hobart y William Smith y el generador de imágenes ARCTIC en el telescopio ARC de 3,5 m en el Observatorio de Apache Point.

También obtuvieron y analizaron espectros en alta resolución de TOI-1266 con el Buscador de Planetas en la Zona Habitable, para colocar límites superiores en las masas de ambos planetas y obtener parámetros precisos de la estrella.

"Obtuvimos un límite de masa superior de 15.9 y 6.4 masas terrestres con una certeza del 95% para los planetas TOI-1266b y c, respectivamente", dijeron los investigadores.

"Nuestras restricciones de masa actuales sugieren que TOI-1266c podría tener una composición predominantemente no rocosa, lo que podría indicar que el planeta es rico en agua y / o podría haber retenido una atmósfera a pesar de su pequeño tamaño".

Referencia del documento científico:
Gudmundur Stefansson et al. 2020. A Mini-Neptune and a Venus-Zone Planet in the Radius Valley Orbiting the Nearby M2-dwarf TOI-1266: Validation with the Habitable-zone Planet Finder. AAS journals, in press; arXiv: 2006.11180

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