Descubren el fósil de una ave de cola larga con características desconocidas en China


Se ha identificado un nuevo género y especie de ave jeholornitiforme, que vivió durante el período Cretácico, a partir de un espécimen fósil casi completo encontrado en China.

Jeholornithiformes es un orden controvertido de aves primitivas erigido en 2006 por Zhou Zong-He y Zhang Fu-Cheng. Contiene la familia Jeholornithidae, una familia de aves cuya taxonomía también es controvertida, y sus restos se encuentran en depósitos fósiles de lo que ahora es China. La controversia surge de sí la mayoría de los taxones en este grupo son solo especímenes de Jeholornis, así como si el grupo es monofilético.

Esta ave prehistórica, llamada Kompsornis longicaudus, vivió hace aproximadamente 120 millones de años durante la época del Cretácico temprano.

Pertenece a los Jeholornithiformes, un grupo de aves de cola larga un poco más avanzado que el famoso pájaro Archaeopteryx.

Estas criaturas se caracterizan por poseer una combinación peculiar de características de aves primitivas y derivadas, como la larga cola ósea y la poderosa habilidad de vuelo.

"Kompsornis longicaudus enriquece aún más la diversificación del grupo Jeholornithiformes y proporciona más información para comprender las morfologías de este grupo y la fusión ósea en la evolución de los dinosaurios aviares", dijeron en su documento científico el Dr. Xuri Wang del Instituto de Geología de la Academia China de Ciencias Geológicas y sus colegas de China, República Eslovaca e Italia.

Kompsornis longicaudus era parte de la Biota de Jehol, un ecosistema terrestre y de agua dulce del Cretácico Temprano preservado en una formación rocosa de varias capas, que surge en las provincias chinas de Liaoning, Hebei y Mongolia Interior.

El espécimen adulto casi completo y articulado de la nueva ave descubierta fue recuperado de la Formación Jiufotang en la localidad de Lingyuan, en la provincia de Liaoning.

Crédito de la imagen: Wang et al

En esta imagen se muestra el holotipo de Kompsornis longicaudus.

Kompsornis longicaudus es un gran Avialae (ave) de cola larga con la combinación única de características: tenía una cola extremadamente alargada, extremidades anteriores y vértebras caudales medias.

 Jacques Gauthier, quien nombró a Avialae en 1986, lo redefinió en 2001 como "todos los dinosaurios que poseen alas emplumadas usadas en el vuelo activo, y las aves que descienden de estos".

"Kompsornis longicaudus tenía el esternón y la pelvis completamente fusionados, siendo esto la primera vez que identifica una combinación de características avanzadas entre las aves jeholornitiformes y las aves no Pygostylia", dijeron los investigadores.

"La investigación osteohistológica basada en la costilla de Kompsornis longicaudus indica que pereció en el quinto año de vida, acercándose a la madurez somática pero sin alcanzar la etapa de crecimiento completo".

"En comparación con otros Jeholornis adultos que todavía no tienen fusionados el esternón y la pelvis, aseguramos que esta característica no está relacionada con la ontogenia, pero sugiere que más de una estrategia de crecimiento evolucionó en los Jeholornithiformes".

Según el equipo, su descubrimiento eleva a seis el número total de especies perteneciente a los jeholornitiformes: Kompsornis longicaudus, Shenzhouraptor sinensis, Jixiangornis orientalis, Jeholornis prima, Jeholornis palmapenis y Jeholornis curvipes.

"El nuevo descubrimiento enriquece aún más la diversidad de los Jeholornithiformes y sugiere una inesperada disparidad de desarrollo en los patrones de osificación a lo largo del linaje de los dinosaurios no aviarios a las aves", dijeron los científicos.

Crédito de la imagen: Aijuan Shi.

Referencia del documento científico:
X. Wang et al. Un nuevo jeholornitiforme exhibe la aparición más temprana del esternón y la pelvis fusionados en la evolución de los dinosaurios Avialae. Journal of Asian Earth Sciences, publicado en línea el 23 de mayo de 2020; doi: 10.1016 / j.jseaes.2020.104401

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