Descubren un planeta gigante gaseoso frío cerca de la zona Ricitos de Oro


Utilizando datos del Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito de la NASA (TESS) y la Búsqueda de Tránsitos de Próxima Generación (NGTS), los astrónomos han descubierto un exoplaneta en tránsito, similar a Saturno, que orbita a NGTS-11 (también conocida como TOI-1847 y 2MASS J01340514-1425090), una estrella mediana de tipo K ubicada a 624 años luz de distancia en la constelación de Cetus. El planeta recién descubierto, nombrado NGTS-11b (TOI-1847b), tiene una temperatura de equilibrio de solo 162 grados Celsius (324 grados Fahrenheit), lo que lo convierte en uno de los gigantes gaseosos en tránsito más fríos descubiertos hasta la fecha.

NGTS-11b tiene un radio de 0.82 veces el de Júpiter y una masa de 0.34 masas de Júpiter.

El planeta orbita a su estrella anfitriona cada 35 días a una distancia 5 veces más cercana que la Tierra al Sol.

"NGTS-11b tiene una temperatura de solo 162 grados Celsius, más frío que Mercurio y Venus", dijo el Dr. Samuel Gill, autor principal del estudio y astrónomo del Centro de Exoplanetas y Habitabilidad y del Departamento de Física de la Universidad de Warwick.

"Aunque todavía es demasiado caliente para soportar la vida tal como la conocemos, está más cerca de la zona de Ricitos de Oro que muchos planetas descubiertos anteriormente, que suelen tener temperaturas superiores a los 1.000 grados centígrados (1.832 grados Fahrenheit)".

"Este planeta está en una órbita de treinta y cinco días, lo cual es un período mucho más grande de lo que generalmente encontramos. Es emocionante ver la zona Ricitos de Oro dentro de nuestras observaciones", agregó el Dr. Daniel Bayliss, astrónomo del Departamento de Física de la Universidad de Warwick.

El descubrimiento
Los investigadores identificaron inicialmente al exoplaneta NGTS-11b a partir de un evento de tránsito único detectado por la nave espacial TESS.

"TESS utiliza el método de tránsito para detectar planetas, escaneando la luz indicadora de la estrella que indica que un objeto ha pasado entre el telescopio y la estrella", explicaron los investigadores.

"Sin embargo, TESS solo escanea la mayoría de las secciones del cielo durante 27 días. Esto significa que muchos de los planetas de períodos más largos solo transitan una vez en los datos de TESS. Y sin una segunda observación, el planeta se pierde efectivamente".

El equipo siguió el sistema utilizando telescopios NGTS en Chile y observó a la estrella anfitriona durante 79 noches, y finalmente capturó el planeta en tránsito por segunda vez, casi un año después del primer tránsito astronómico detectado.

“Al perseguir ese segundo tránsito hasta detectarlo nuevamente, hemos encontrado un planeta de período grande. Con suerte, es el primero de muchos hallazgos que nos llevara a períodos incluso más prolongados”, dijo el Dr. Gill.

"Estos descubrimientos son raros pero importantes, ya que nos permiten encontrar planetas de períodos más grandes que otros astrónomos no están encontrando. Los planetas de períodos más grandes, son más fríos, muy similar a los planetas de nuestro propio Sistema Solar"

"El tránsito original apareció solo una vez en los datos de TESS, y fue el minucioso trabajo de detective de nuestro equipo lo que nos permitió encontrarlo nuevamente un año después con NGTS", dijo el profesor Pete Wheatley, astrónomo del Centro de Exoplanetas y Habitabilidad y el Departamento de Física de la Universidad de Warwick.

Referencia del documento científico:
Samuel Gill et al. 2020. NGTS-11 b (TOI-1847 b): A Transiting Warm Saturn Recovered from a TESS Single-transit Event. ApJL 898, L11; doi: 10.3847/2041-8213/ab9eb9

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