Descubren un sistema compacto de Supertierras alrededor de Lacaille 9352


Un equipo de astrónomos del proyecto RedDots descubrió dos supertierras y un candidato a planeta orbitando la cercana estrella enana roja Lacaille 9352, con una antigüedad de 4.570 millones de años.

Ubicado a 10.7 años luz de distancia, Lacaille 9352 es el duodécimo sistema estelar más cercano al Sol.

Esta estrella enana roja, también conocida como Gliese 887, GJ 887 y HD 217987, se encuentra en la constelación sur de Piscis Austrinus, una de las 48 constelaciones listadas por Ptolomeo, y también es una de las 88 constelaciones modernas.

La estrella es mucho más tenue y aproximadamente la mitad del tamaño de nuestro Sol, lo que significa que la zona habitable está más cerca de Lacaille 9352 que la distancia de la Tierra al Sol. En otras palabras, la zona habitable es determinada por el tamaño de la estrella de secuencia principal.

La astrónoma Sandra Jeffers de la Universidad de Gotinga y sus colegas del equipo RedDots monitorearon a Lacaille 9352, utilizando el espectrógrafo HARPS (Buscador de Planetas por Velocidad Radial de Alta Precisión) instalado en el telescopio de 3,6 metros de ESO en el Observatorio de La Silla, Chile.

"Utilizamos una técnica conocida como Espectroscopia Doppler, que nos permite medir los pequeños bamboleos de la estrella hacia adelante y hacia atrás causados ​​por la atracción gravitacional de los planetas", explicaron los investigadores.

Al monitorear a Lacaille 9352, detectaron señales periódicas, que indicaban la presencia de dos planetas en órbitas con períodos de 9.3 y 21.8 días.

Los planetas, llamados Lacaille 9352b (Gliese 887b) y Lacaille 9352c (Gliese 887c), tienen masas mínimas de 4.2 y 7.6 masas terrestres, respectivamente.

Ambos cuerpos astronómicos son planetas interiores, pero están cercanos al borde interno de la zona habitable, donde puede existir el agua líquida.

Tienen una temperatura superficial de 195 grados Celsius (383 grados Fahrenheit) y 79 grados Celsius (174 grados Fahrenheit), respectivamente.

Descubrimientos adicionales
La Dra. Jeffers y sus coautores también detectaron una señal no confirmada con un período de 50 días, que podría corresponder a un tercer planeta súpertierra, llamado Lacaille 9352d (Gliese 887d), en una órbita más templada.

"También descubrimos dos datos interesantes sobre Lacaille 9352, que resultan ser buenas noticias no solo para los planetas recién descubiertos sino también para los astrónomos", dijeron los investigadores.

"Lo primero es que la enana roja tiene muy pocas manchas estelares, a diferencia de nuestro Sol".

"Si Lacaille 9352 fuera tan activo como nuestro Sol, es probable que un fuerte viento estelar (material que pueda erosionar la atmósfera de un planeta) simplemente barrería las atmósferas de los planetas. Esto significa que los planetas recién descubiertos pueden retener sus atmósferas o tener atmósferas más gruesas que la Tierra, y potencialmente albergar vida, a pesar de que Lacaille 9352 recibe más luz que la Tierra".

"La otra característica interesante que descubrimos es que el brillo de Lacaille 9352 es casi constante. Por lo tanto, será relativamente fácil detectar las atmósferas del sistema de supertierras, convirtiéndolo en un objetivo principal para el telescopio espacial James Webb, el sucesor del Hubble".

Crédito de la imagen: Mark Garlick.

Referencia del documento científico:
S.V. Jeffers et al. 2020. A multiplanet system of super-Earths orbiting the brightest red dwarf star GJ 887. Science, Vol. 368, Issue 6498, pp. 1477-1481; doi: 10.1126/science.aaz0795

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