El Hubble captura una nueva imagen de Saturno


La NASA ha publicado una impresionante imagen capturada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA de Saturno y su hermoso sistema de anillos.

Los astrónomos utilizaron al Hubble para observar a Saturno y sus anillos el 4 de julio de 2020, cuando el gigante gaseoso estaba aproximadamente a 1.350 millones de kilómetros (839 millones de millas) de la Tierra.

La nueva imagen fue tomada durante el verano en el hemisferio norte de Saturno como parte del proyecto "Legado de Atmósferas de Planetas Exteriores" (OPAL).

"Hubble encontró una serie de pequeñas tormentas atmosféricas", dijo la investigadora principal, la Dra. Amy Simon, astrónoma del Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA, y sus colegas de investigación.

"Estas son características transitorias que parecen ir y venir con cada observación anual del Hubble".

La atmósfera de Saturno es principalmente de hidrógeno y helio con trazas de amoníaco, metano, vapor de agua e hidrocarburos que le dan un color marrón amarillento.

El Hubble fotografió una ligera neblina rojiza sobre el hemisferio norte en este compuesto de color. Esto puede deberse al calentamiento por el aumento de la luz solar, que podría cambiar la circulación atmosférica o tal vez eliminar los hielos de los aerosoles en la atmósfera.

Otra teoría es que el aumento de la luz solar en los meses de verano está cambiando las cantidades de calima fotoquímica producida.

"Es sorprendente que incluso durante algunos años, estamos viendo cambios estacionales en Saturno", dijo la Dra. Simon.

"Por el contrario, el polo sur, ahora visible, tiene un tono azul que refleja los cambios en el hemisferio invernal de Saturno".

Los anillos de Saturno están hechos principalmente de trozos de hielo, con tamaños que van desde pequeños granos hasta rocas gigantes.

Cómo y cuándo se formaron los anillos sigue siendo uno de los mayores misterios de nuestro Sistema Solar.

"Las mediciones, de la nave espacial Cassini de la NASA, de pequeños granos que llueven en la atmósfera de Saturno sugieren que los anillos solo pueden durar 300 millones de años más, lo cual es uno de los argumentos para determinar una edad temprana del sistema de anillos", dijo el Dr. Michael Wong, miembro el equipo y astrónomo en la Universidad de California en Berkeley.

Crédito de la imagen: NASA / ESA / A. Simon, Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA / M.H. Wong, Universidad de California en Berkeley / Equipo OPAL.

Este artículo se basa en un comunicado de prensa proporcionado por la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio.

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