El sistema Tierra-Luna fue bombardeado por una lluvia de asteroides hace 800 millones de años


Un equipo de investigadores planetarios de Japón demostró que un asteroide de 100 km fue interrumpido hace 800 millones de años, durante el Período Tónico de la Era Neoproterozoica, y que al menos 4 * 10 ^13 toneladas de meteoritos, aproximadamente 30-60 veces más que el impacto de Chicxulub que mato a los dinosaurios, deben haber impactado sobre la Tierra.

El período Tónico, una división de la escala temporal geológica, es el primer período geológico de la Era Neoproterozoica. Comienza hace 1.000 millones de años y finaliza hace 720 millones de años. En lugar de estar basadas en la estratigrafía, estas fechas se definen cronométricamente.

"Comprender el bombardeo de meteoritos en la Tierra es un tema de gran interés científico e importancia práctica porque los impactos son potencialmente peligrosos para nuestro planeta", dijo el autor principal del estudio, el profesor Kentaro Terada, del Departamento de Ciencias de la Tierra y el Espacio de la Universidad de Osaka y sus colegas de investigación.

"Desde la explosión de la biodiversidad del Cámbrico, los eventos de extinción masiva se han producido al menos cinco veces, y los impactos extraterrestres se consideran una posible causa de algunos de ellos".

El estudio
Utilizando datos de la Cámara de Terreno a bordo del orbitador lunar Kaguya de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial, JAXA, el profesor Terada y sus coautores investigaron las edades de formación de 59 cráteres de impacto lunar con un diámetro de aproximadamente 20 km.

Descubrieron que ocho de estos cráteres, incluido el cráter Copernicus de 93 km de ancho, se formaron simultáneamente.

Dado que el sistema Tierra-Luna ha estado co-evolucionando durante más de 4.500 millones de años, este nuevo hallazgo nos proporciona una visión crucial del sistema Tierra-Luna porque las lluvias de asteroides deben haber ocurrido no solo en la Luna sino también en la Tierra.

"Basado en la razón de probabilidad de colisiones con la Tierra y la Luna de 23:133, concluimos que una masa de 4-5 * 10 ^13 toneladas debe haber chocado sucesivamente en la Tierra hace 800 millones de años, es decir, inmediatamente antes del Período Criogénico, que fue una era de grandes cambios ambientales y biológicos", dijo el profesor Terada.

Los científicos creen que esta lluvia de asteroides fue causada por la interrupción de un asteroide de 100 km, el cuerpo principal del asteroide Eulalia; un cuerpo menor del sistema solar con un alto contenido carbónico.

"Los resultados de nuestra investigación han proporcionado una nueva perspectiva sobre la ciencia de la tierra y la ciencia planetaria", dijo el profesor Terada.

"Producirán una amplia gama de efectos positivos en diversos campos de investigación".

Crédito de la imagen: Murayama, Universidad de Osaka.

Referencia del documento científico:
K. Terada et al. 2020. Asteroid shower on the Earth-Moon system immediately before the Cryogenian period revealed by KAGUYA. Nat Commun 11, 3453; doi: 10.1038/s41467-020-17115-6

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