Hexágono en el norte de Saturno


 ¿Por qué las nubes formarían un hexágono en Saturno? Nadie está seguro. El hexágono de Saturno, originalmente descubierto durante los sobrevuelos en Saturno de la sonda espacial robótica Voyager en la década de 1980, nadie ha visto algo así en ningún otro lugar del Sistema Solar.

Saturno es el sexto planeta del sistema solar contando desde el Sol, el segundo en tamaño y masa después de Júpiter y el único con un sistema de anillos visible desde la Tierra. Su nombre proviene del dios romano Saturno. Forma parte de los denominados planetas exteriores o gaseosos. El aspecto más característico de Saturno son sus brillantes anillos. Antes de la invención del telescopio, Saturno era el más lejano de los planetas conocidos y, a simple vista, no parecía luminoso ni interesante.

Debido a su posición orbital más lejana que Júpiter, los antiguos romanos le otorgaron el nombre del padre de Júpiter al planeta Saturno. En la mitología romana, Saturno era el equivalente del antiguo titán griego Crono, hijo de Urano y Gea, que gobernaba el mundo de los dioses y los hombres devorando a sus hijos en cuanto nacían para que no lo destronaran. Zeus, uno de ellos, consiguió esquivar este destino y finalmente derrocó a su padre para convertirse en el dios supremo.

Adquiriendo sus primeras imágenes, iluminadas por el Sol, del extremo norte de Saturno a fines de 2012, la cámara gran angular de la sonda espacial Cassini grabó esta impresionante imagen en falso color del polo norte del planeta anillado.

La combinación de datos de imágenes en infrarrojo cercano da como resultado tonos rojos para las nubes en la parte inferior y verde para las nubes en la parte superior, lo que le da al paisaje de Saturno una apariencia vívida.

Esta imagen, junto con imágenes similares, muestran la estabilidad del hexágono incluso más de 20 años después del Voyager.

Los cortometrajes del Polo Norte de Saturno muestran la estructura de la nube manteniendo su estructura hexagonal mientras gira.

A diferencia de las nubes individuales que aparecen como un hexágono en la Tierra, el patrón de nubes de Saturno parece tener seis lados bien definidos de casi la misma longitud. Como comparativa, cuatro Tierras podrían caber dentro de este hexágono. Más allá de las cimas de las nubes en la esquina superior derecha, los arcos de los llamativos anillos del planeta aparecen en azul brillante.

Crédito de la imagen: NASA, ESA, JPL, SSI, Cassini Imaging Team

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