El Hubble captura una imagen de una galaxia espiral distorsionada llamada NGC 1614


El telescopio espacial Hubble de NASA / ESA ha entregado una imagen incomparable de una galaxia espiral barrada altamente distorsionada conocida como NGC 1614.

Esta imagen del Hubble muestra la galaxia espiral barrada NGC 1614. La imagen en color se compone de observaciones de la Cámara de Gran Angular 3 (WFC3) y la Cámara Avanzada para Sondeos (ACS) del Hubble, en las partes óptica y de infrarrojo cercano del espectro. Se utilizaron cuatro filtros para muestrear varias longitudes de onda. El color resulta de asignar diferentes matices a cada imagen monocromática asociada con un filtro individual.

NGC 1614 se encuentra aproximadamente a 211 millones de años luz de distancia en la constelación meridional de Eridanus, la sexta constelación más grande de las 88 constelaciones modernas.

Esta galaxia, también conocida como LEDA 15538, Arp 186 y Mrk 617, fue descubierta el 29 de diciembre de 1885 por el astrónomo estadounidense Lewis Swift.

NGC 1614 es el resultado de una fusión galáctica pasada que creó su peculiar apariencia actual.

La colisión cósmica también impulsó un flujo turbulento de gas interestelar desde la más pequeña de las dos galaxias involucradas, hacia el núcleo de la más grande, lo que resultó en un estallido de formación estelar que comenzó en el núcleo y se extendió lentamente hacia afuera a través de la galaxia.

NGC 1614 tiene un centro óptico brillante y dos brazos espirales internos simétricos.

También tiene una espectacular estructura exterior, que consta principalmente de una gran extensión curva unilateral de uno de estos brazos hacia la parte inferior derecha, y una cola larga, casi recta, que emerge del núcleo y cruza el brazo extendido hacia la parte superior derecha.

NGC 1614 tiene una región nuclear de luminosidad similar a un cuásar, pero no muestra evidencia directa de un núcleo activo.

Tiene un enrojecimiento intenso y desigual a lo largo de su núcleo, mientras que las imágenes infrarrojas también muestran una cresta de polvo.

La cola lineal en la parte superior derecha, y los brazos extendidos en la parte inferior derecha, son probablemente los restos de una antigua galaxia compañera en interacción y las columnas de marea causadas por la antigua colisión.

"Debido a su pasado turbulento y su apariencia actual, los astrónomos clasifican a NGC 1614 como una galaxia peculiar, una galaxia de explosión estelar y una galaxia infrarroja luminosa", dijeron los investigadores.

"Las galaxias infrarrojas luminosas se encuentran entre los objetos más luminosos del Universo local, y NGC 1614 es, de hecho, la segunda galaxia más luminosa en 250 millones de años luz".

Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / A. Adamo.

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