El Hubble captura una imagen en primer plano de la Galaxia Meathook


El telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA ha capturado una imagen espectacular de una gran parte de la galaxia espiral distorsionada NGC 2442 / NGC 2443.

NGC 2442 y NGC 2443 son dos partes de una única galaxia espiral intermedia, ubicada aproximadamente a 60 millones de años luz de distancia en la constelación meridional de Volans, una constelación que sólo se puede ver, prácticamente, desde lugares localizados en el hemisferio sur terrestre (a excepción de algunos lugares en el hemisferio norte, próximos al ecuador).

Este peculiar sistema, en combinación comúnmente conocido como la Galaxia Meathook, fue descubierto el 23 de diciembre de 1834 por John Herschel, un matemático y astrónomo inglés, hijo del astrónomo William Herschel.

Este sistema galáctico, también conocido como LEDA 21373, ESO 59-8 e IRAS 07365-6924, tiene un diámetro de 75.000 años luz.

Cuenta con dos brazos espirales polvorientos que se extienden desde una barra central pronunciada que le dan una apariencia de gancho, de ahí su apodo de Meathook (gancho carnicero).

Su forma extremadamente asimétrica e irregular es probablemente el resultado de un encuentro cercano con una galaxia más pequeña.

En marzo de 2015, se observó una supernova de Tipo Ia llamada SN 2015F en la Galaxia Meathook. Brilló intensamente durante bastante tiempo y fue fácilmente visible desde la Tierra incluso a través de un pequeño telescopio.

La explosión de la supernova SN 2015F fue creada por una estrella enana blanca, un remanente estelar que se genera cuando una estrella de masa menor que 10 masas solares ha agotado su combustible nuclear, y ha expulsado mucho de esta masa en una nebulosa planetaria. Las enanas blancas emiten solamente energía térmica almacenada, y por ello tienen luminosidades muy débiles.

La enana blanca era parte de un sistema estelar binario y extraía masa de su compañera, volviéndose finalmente demasiado "codiciosa" y asumiendo más masa de la que podía manejar.

Esto desequilibró la estrella y desencadenó una fusión nuclear descontrolada que finalmente condujo a una explosión de supernova intensamente violenta.

Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / S. Smartt et al.

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