El Sistema Solar primitivo podría haber tenido Dos Soles


En un artículo publicado en la revista científica Astrophysical Journal Letters, los astrofísicos de la Universidad de Harvard, Avi Loeb y Amir Siraj, muestran que un compañero estelar de igual masa que el Sol en el cúmulo de nacimiento solar, a una separación de 1000 UA, habría aumentado la probabilidad de formar la población observada de objetos en la Nube de Oort exterior y de capturar el teórico Planeta Nueve.

El Sistema Solar se formó hace 4.600 millones de años a partir del colapso gravitacional de una nube molecular interestelar gigante. La gran mayoría de la masa del sistema está en el Sol, y la mayor parte de la masa restante está contenida en Júpiter.

El Sistema Solar también contiene objetos más pequeños. El cinturón de asteroides, que se encuentra entre las órbitas de Marte y Júpiter, contiene principalmente objetos compuestos, como los planetas terrestres, de roca y metal. Más allá de la órbita de Neptuno se encuentran el cinturón de Kuiper y el disco disperso, que son poblaciones de objetos transneptunianos compuestos principalmente de hielos, y más allá de ellos una población recién descubierta de objetos sednoides.

El viento solar, una corriente de partículas cargadas que fluye hacia afuera desde el Sol, crea una región similar a una burbuja en el medio interestelar conocida como heliosfera.

La nube de Oort, una nube de planetesimales predominantemente helados que se propone rodear al Sol a distancias que oscilan entre 2000 y 200000 UA (0,03 a 3,2 años luz), que se cree que es la fuente de cometas de períodos prolongados, existe a una distancia aproximadamente mil veces mayor que la heliosfera.

La teoría popular asocia la formación de la Nube de Oort con los escombros que sobraron después de la formación del Sistema Solar y sus vecinos, donde los objetos fueron esparcidos por los planetas a grandes distancias y algunos fueron intercambiados entre las estrellas.

Pero un modelo de sistema solar binario podría ser la pieza que falta en el rompecabezas y no debería sorprender a los científicos.

"Los modelos anteriores han tenido dificultades para producir la proporción esperada entre los objetos dispersos del disco y los objetos externos de la Nube de Oort", dijo Siraj, estudiante del Departamento de Astronomía de la Universidad de Harvard.

"El modelo binario ofrece una mejora y un refinamiento significativo, lo que parece obvio en retrospectiva: la mayoría de las estrellas similares al Sol nacen con compañeros binarios".

Si la Nube de Oort fue realmente capturada con la ayuda de un compañero estelar primitivo, las implicaciones para nuestra comprensión de la formación del Sistema Solar serían significativas.

"Los sistemas binarios son mucho más eficientes para capturar objetos que las estrellas individuales", dijo el profesor Loeb.

Si la Nube de Oort se formó como se observó, implicaría que el Sol de hecho tenía un compañero estelar de masa similar que se perdió antes de que el Sol dejara el cúmulo done nació.

Más que simplemente redefinir la formación de nuestro Sistema Solar, la evidencia de una Nube de Oort capturada con la ayuda de un segundo Sol en nuestro sistema solar podría responder preguntas de vital importancia para los orígenes de la vida en la Tierra.

"Los objetos en la nube exterior de Oort pueden haber jugado un papel importante en la historia de la Tierra, como posiblemente llevar agua a la Tierra y causar la extinción de los dinosaurios. Comprender sus orígenes es importante", dijo Siraj.

El modelo también tiene implicaciones para el supuesto Planeta Nueve, que el equipo cree que no es el único planeta que existe.

"El enigma no solo se refiere a la nube de Oort, sino también a los objetos transneptunianos extremos, como el potencial Planeta Nueve", dijo el profesor Loeb.

"No está claro de dónde vienen, y nuestro nuevo modelo predice que debería haber más objetos con una orientación orbital similar al Planeta Nueve".

Si el Sol tuvo un compañero primitivo que contribuyó a la formación del Sistema Solar exterior, su ausencia actual plantea la pregunta: ¿a dónde fue?

"El paso de estrellas en el cúmulo de nacimiento habría alejado al compañero del Sol a través de su influencia gravitacional", dijo el profesor Loeb.

"Sin embargo, antes de la pérdida del compañero binario, el Sistema Solar ya habría capturado su envoltura exterior de objetos, específicamente la Nube de Oort y la población del Planeta Nueve", agregó Siraj.

"El compañero perdido del Sol ahora podría estar en cualquier lugar de la Vía Láctea".

Referencia del documento científico:
Amir Siraj & Abraham Loeb. 2020. The Case for an Early Solar Binary Companion. ApJL 899, L24; doi: 10.3847/2041-8213/abac66

Publicar un comentario

0 Comentarios