El telescopio espacial Hubble observa la majestuosa galaxia NGC 3895


NGC 3895 reside a unos 161 millones de años luz de distancia en la constelación de la Osa Mayor en el cielo del norte, cuya mitología asociada probablemente se remonta a la prehistoria. Su nombre en latín es Ursa Maior, refiriéndose y contrastando con la cercana Osa Menor. En la antigüedad, fue una de las 48 constelaciones originales enumeradas por Ptolomeo en el siglo II DC. Hoy es la tercera más grande de las 88 constelaciones modernas.

Esta galaxia fue descubierta el 18 de marzo de 1790 por William Herschel, astrónomo germano-británico, descubridor del planeta Urano y de otros numerosos objetos celestes, y padre del también astrónomo John Herschel.

También conocida como LEDA 36907, UGC 6785 y KPG 303b, NGC 3895 tiene un diámetro de aproximadamente 45,000 años luz.

Junto con NGC 3894 (KPG 303a), forma un par de galaxias unidas por la gravedad y conocidas conjuntamente como KPG 303; y este par forma un trío de galaxias con LEDA 36862.

NGC 3895 también es miembro del grupo de galaxias NGC 3963.

La nueva imagen en color de NGC 3895 se realizó a partir de exposiciones separadas tomadas en las regiones visibles e infrarrojas del espectro de luz con la Cámara de Gran Angular 3, una cámara que fue montada en el telescopio espacial Hubble en la Misión de Servicio 4 (STS-125).

"La órbita del Hubble, muy por encima de la atmósfera distorsionadora de la Tierra, nos permite hacer observaciones de muy alta resolución que son esenciales para abrir nuevas ventanas a planetas, estrellas y galaxias, como esta hermosa imagen de NGC 3895", dijeron los astrónomos del Hubble.

"El telescopio está colocado aproximadamente a 570 km (354 millas) sobre el suelo, donde gira alrededor de la Tierra a 28,000 km / h (17,400 mph) y tarda 96 minutos en completar una órbita".

Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / R. Barrows.

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