¿Qué pasaría si la Luna se acercara más a la Tierra?


La Luna es un cuerpo astronómico que orbita la Tierra y es el único satélite natural del planeta. Es el quinto satélite más grande del Sistema Solar, y con mucho el más grande entre los satélites planetarios en relación con el tamaño del planeta que orbita. La Luna es, después del satélite Ío de Júpiter, el segundo satélite más denso del Sistema Solar entre aquellos cuyas densidades se conocen.

La Tierra es el tercer planeta desde el Sol y el único objeto astronómico conocido que alberga vida. Según estimaciones de datación radiométrica y otras evidencias, la Tierra se formó hace más de 4.500 millones de años.

La gravedad de la Tierra interactúa con otros objetos en el espacio, especialmente el Sol y la Luna, que es el único satélite natural de la Tierra. La Tierra orbita alrededor del Sol en 365.256 días solares, un período conocido como año sideral. Durante este tiempo, la Tierra gira alrededor de su eje 366.256 veces, es decir, un año sideral tiene 366.256 días siderales.

Sistema Tierra-Luna
Se cree que la Luna se formó hace unos 4.51 mil millones de años, no mucho después de la Tierra. La explicación más aceptada es que la Luna se formó a partir de los escombros que quedaron después de un impacto gigante entre la Tierra y un hipotético cuerpo del tamaño de Marte llamado Tea. Una nueva investigación de las rocas lunares, aunque no rechaza la hipótesis de Tea, sugiere que la Luna puede ser más antigua de lo que se pensaba.

La Luna está en rotación sincrónica con la Tierra, y por lo tanto siempre muestra el mismo lado de la Tierra, el lado cercano. Debido a la libración, un poco más de la mitad (aproximadamente el 59%) de la superficie total de la Luna se puede ver desde la Tierra. El lado cercano está marcado por marías volcánicas oscuras que llenan los espacios entre las brillantes tierras altas de la corteza y los prominentes cráteres de impacto. Su influencia gravitacional produce las mareas oceánicas y el ligero alargamiento del día (aceleración de marea).

El giro de la Tierra sobre su propio eje mantiene el agua más o menos equilibrada en todos los lados del planeta a través de lo que se conoce como "fuerza centrífuga". La fuerza gravitacional de la Luna interrumpe este equilibrio, arrastrando una protuberancia de mareas de agua mientras orbita nuestro planeta, y cuando la Tierra gira, también causa protuberancias de mareas en el lado opuesto. Son estas protuberancias las que se definen como marea alta, y las que suceden en otras áreas son conocidas como marea baja.

Ahora, si la Luna sé acercara a la Tierra, esto aumentaría exponencialmente la fuerza gravitacional del satélite sobre nuestro planeta. Si nuestro satélite natural estuviera un poco más cerca, las mareas crecerían: Las mareas bajas serían más bajas, y las mareas altas serían más altas, y cualquier costa en una zona baja se inundaría.

Si la Luna se acercara mucho, digamos 20 veces más cerca, ejercería una fuerza gravitacional 400 veces mayor de lo que estamos acostumbrados. Esto crearía una gran marea que golpearía los continentes y provocaría grandes inundaciones, con ciudades como Londres y Nueva York desapareciendo bajo el agua. Sin embargo, a medida que la Luna se mueve, las inundaciones disminuyen y el agua retrocede de las regiones inundadas.

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