Astrónomos detectan una salida anómala de gas frío del centro de la Vía Láctea


Los astrónomos han observado gas molecular frío, denso y de alta velocidad que sale del centro de la Vía Láctea. La presencia de este gas es desconcertante, porque ni Sagitario A *, un agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea, en su nivel actual de actividad, ni la formación de estrellas en el interior de la Galaxia, parecen ser una fuente viable para el origen de este material frío.

"Las galaxias pueden ser realmente buenas para dispararse en el pie", dijo la profesora Naomi McClure-Griffiths, astrónoma de la Escuela de Investigación de Astronomía y Astrofísica de la Universidad Nacional de Australia.

"Cuando expulsa mucha masa, está perdiendo parte del material que podría usarse para formar estrellas, y si pierde demasiada, la galaxia ya no puede formar estrellas".

"Entonces, poder ver indicios de que la Vía Láctea está perdiendo este gas formador de estrellas es algo emocionante, ¡te hace preguntarte qué sucederá después!"

Las nuevas observaciones plantean granes preguntas sobre lo que está sucediendo en el centro galáctico en este momento.

"El viento en el centro de la Vía Láctea ha sido tema de mucho debate desde el descubrimiento hace una década de las llamadas Burbujas de Fermi, dos orbes gigantes llenos de gas caliente y rayos cósmicos", dijo la profesora McClure-Griffiths.

"Hemos observado que no solo viene gas caliente del centro de nuestra Galaxia, sino también gas frío y muy denso".

"Este gas frío es mucho más pesado, por lo que se mueve con menos facilidad".

Crédito de la imagen: Di Teodoro et al

Gas de hidrógeno atómico que sale del centro galáctico: la escala de colores muestra la densidad de la columna de nubes de hidrógeno anómalas en el viento nuclear de la Vía Láctea; la línea punteada verde es el límite de un modelo lleno de volumen de las burbujas de Fermi; MW-C1 y MW-C2, las dos nubes observadas por Di Teodoro y sus colegas de investigación, están marcadas con recuadros rojos.

No está claro si Sagitario A * ha expulsado este gas o si fue arrastrado por las miles de estrellas masivas en el centro galáctico.

"No sabemos cómo el agujero negro o la formación de estrellas pueden producir este fenómeno", dijo el Dr. Enrico Di Teodoro, astrónomo del Departamento de Física y Astronomía de la Universidad Johns Hopkins y de la Escuela de Investigación de Astronomía y Astrofísica en la Universidad Nacional de Australia.

"Todavía estamos buscando la 'pistola humeante', pero se vuelve más complicado cuanto más aprendemos al respecto".

"Esta es la primera vez que se observa algo así en nuestra galaxia".

Los astrónomos ven que este tipo de procesos ocurren en otras galaxias. Pero, con las galaxias externas se obtienen agujeros negros mucho más masivos, la actividad de formación de estrellas es mayor, lo que facilita que la galaxia expulse material.

"Y estas otras galaxias están obviamente muy lejos, no podemos verlas con mucho detalle", dijo la profesora McClure-Griffiths.

"Nuestra propia galaxia es casi como un laboratorio en el que podemos entrar y tratar de entender cómo funcionan las cosas mirándolas de cerca".

Referencia del documento científico:
E.M. Di Teodoro et al. 2020. Cold gas in the Milky Way’s nuclear wind. Nature 584, 364-367; doi: 10.1038/s41586-020-2595-z

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