Descubren dos Minineptunos orbitando una estrella similar al Sol


Utilizando el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA y el HARPS, un espectrógrafo Échelle de alta precisión instalado en el telescopio de 3,6 metros de ESO en el Observatorio de La Silla, los astrónomos han confirmado el descubierto de dos planetas masivos en tránsito alrededor de la estrella enana de tipo G TOI-763.

Enano de gas
Un minineptuno (a veces llamado enano de gas o planeta transicional) es un planeta más pequeño que Urano y Neptuno y hasta unas 10 veces la masa de la Tierra. Estos planetas tienen gruesas atmósferas de hidrógeno y helio, probablemente con capas profundas de hielo, roca u océanos líquidos (hechos de agua, amoniaco, una mezcla de ambos, o elementos más pesados y volátiles). Tienen pequeños núcleos hechos de componentes de baja densidad.​

Los estudios teóricos de tales planetas se basan libremente en el conocimiento acerca de Urano y Neptuno. Sin una atmósfera densa, que se clasificarían como un planeta océano. Una línea divisoria estimada entre un planeta rocoso y un planeta gaseoso es de alrededor de dos radios de la Tierra,​ pero para la masa, puede variar ampliamente para diferentes planetas en función de sus composiciones. La masa puede variar desde un mínimo de dos veces la masa terrestre hasta un máximo de 20 veces la masa terrestre.

"Hay relativamente pocos planetas más pequeños que Neptuno en los que se ha medido tanto el tamaño como la masa", escribió en su documento científico el profesor Malcolm Fridlund, astrónomo del Observatorio Leiden y del Observatorio Espacial Onsala de la Universidad Tecnológica de Chalmers.

"Hasta junio de 2020, solo se había informado que 70 de esos planetas orbitan estrellas G en el archivo de la NASA".

"La mayoría de estos (informes) tienen grandes incertidumbres que conducen a errores en la densidad de un factor de dos o más", señalaron los científicos.

"Esto se debe al hecho de que hasta ahora las misiones espaciales exoplanetarias han estado buscando estrellas relativamente débiles donde, aunque los diámetros se conocen con alta precisión, las observaciones de seguimiento para adquirir las masas planetarias generalmente han tenido grandes errores".

"Por lo tanto, es importante que gracias al lanzamiento de la misión TESS se estén buscando exoplanetas en estrellas relativamente brillantes".

TOI-763 es una estrella de tipo G relativamente brillante ubicada a 311 años luz de distancia en Centaurus, una extensa constelación que se encuentra al norte de Crux y en el extremo norte de la Vía Láctea. Rodea la Cruz del Sur formando una de las más ricas y hermosas constelaciones del cielo.

Esta estrella, también conocida como TIC 178819686, CD-39 7945 y 2MASS J1575245-3945275, es aproximadamente un 10% más pequeña que el Sol.

El planeta interior del sistema, llamado TOI-763b, tiene un período orbital de 5,6 días, una masa de 9,8 masas terrestres y un radio de 2,4 radios terrestres.

El segundo planeta, TOI-763c, tiene un período orbital de 12,3 días, una masa de 9,3 masas terrestres y un radio de 2,9 radios terrestres.

"Descubrimos que tanto el planeta TOI-763b como TOI-763c deberían contener grandes cantidades de agua, pero muestran diferencias significativas entre ellos", escribieron los astrónomos.

Las señales del tránsito astronómico de TOI-763b y TOI-763c se detectaron en los datos fotométricos del satélite TESS.

La naturaleza planetaria de estas señales fue luego confirmada por el instrumento HARPS.

"Descubrimos que todos estos planetas pertenecen al régimen de densidad de los 'planetas de hielo' y que su distribución de densidad versus radio puede describirse mediante un primer grado de un polinomio con una dispersión muy pequeña", escribieron el profesor Fridlund y los coautores del estudio.

"Todos los planetas, incluidos TOI-763b y TOI-763c, que caen a lo largo de la 'trayectoria de hielo' y orbitando similares a nuestro Sol, se encuentran en una disposición compacta con períodos orbitales cortos, similar a lo que se ha descubierto hasta ahora en planetas que orbitan estrellas de baja masa en general".

Además de los dos planetas confirmados, también identificaron una tercera firma de tránsito astronómico que podría interpretarse como otro nuevo planeta, TOI-763d.

Si este posible planeta se confirma en estudios futuros, debería tener una masa similar a TOI-763b y TOI-763c, con un período orbital posiblemente de 47,8 días.

Referencia del documento científico:
M. Fridlund et al. The TOI-763 system: sub-Neptunes orbiting a Sun-like star. MNRAS, published online August 19, 2020; doi: 10.1093/mnras/staa2502

Publicar un comentario

0 Comentarios