El consumo moderado de cannabis tiene efectos negativos en el funcionamiento cognitivo


El consumo moderado de cannabis en adolescentes puede tener efectos adversos en el funcionamiento cognitivo, específicamente la memoria verbal, que no se pueden explicar por factores familiares, según un nuevo estudio dirigido por la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado.

El cannabis, también conocido como marihuana entre otros nombres, es una droga depresora del sistema nervioso que se utiliza con fines médicos o recreativos. El principal componente psicoactivo del cannabis es la molécula de THC o tetrahidrocannabinol, que es uno de los 483 compuestos conocidos en la planta. El cannabis se puede consumir fumando, vaporizando, dentro de los alimentos o como extracto.

"Queríamos ampliar nuestra comprensión de sí el consumo de cannabis está relacionado con un funcionamiento cognitivo más bajo", dijo el Dr. Jarrod Ellingson, autor principal del estudio, investigador del Departamento de Psiquiatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado y del Instituto de Genética del Comportamiento en la Universidad de Colorado.

"Existe una gran cantidad de evidencia de que el consumo de cannabis está relacionado con el funcionamiento cognitivo, pero sabemos que el consumo de cannabis no está aislado de otros factores de riesgo importantes (por ejemplo, la influencia de grupo de pares, el comportamiento de los padres, el nivel socioeconómico)".

"Esa fue la motivación principal detrás de este estudio, en el que comparamos a los hermanos para tener en cuenta muchos de estos factores de riesgo".

Grupo de pares
Un grupo de pares es un grupo primario, por lo general informal, de personas que comparten un estatus igual o similar, que por lo general poseen aproximadamente la misma edad y tienden a circular e interactuar con el mismo conjunto social.

El grupo de pares brinda apoyo a medida que los adolescentes se asimilan a la edad adulta. Los cambios importantes incluyen: disminución de la dependencia de los padres, aumento de los sentimientos de autosuficiencia y conexión con un sistema social mucho más amplio. Los adolescentes están ampliando su perspectiva más allá de la familia y están aprendiendo a negociar las relaciones con otros en diferentes partes del sistema social. Los miembros del grupo se convierten en importantes referentes sociales.

Los grupos de pares también influyen en las actitudes y comportamientos de los miembros individuales en muchos temas culturales y sociales, como el uso de drogas, la violencia y el rendimiento académico, e incluso en el desarrollo y expresión de prejuicios.

El estudio
En el estudio participaron un total de 1.192 adolescentes de 596 familias. Los participantes eran principalmente hombres (64%) y de diversas culturas y orígenes.

El consumo de drogas se evaluó mediante entrevistas clínicas y las capacidades cognitivas se analizaron mediante una batería de exámenes neuropsicológicos.

Se recopilaron dos oleadas de datos: la primera fue de participantes con una edad promedio de 17 años entre los años 2001 y 2006; la segunda se recogió entre los años 2008 y 2013, con una edad promedio de 24 años de los participantes.

Resultados
En el estudio, el Dr. Ellingson y sus colegas pudieron establecer comparaciones entre hermanos y luego determinar que los niveles diferenciales de consumo de cannabis estaban relacionados con un funcionamiento cognitivo más deficiente, en particular la memoria verbal. En resumen, el consumo moderado de cannabis tiene efectos negativos en el funcionamiento cognitivo de los seres humanos.

"Es necesario trabajar más para determinar cómo se relaciona el consumo de cannabis con el funcionamiento cognitivo y esperamos que nuestro estudio pueda ayudar a informar mejor los diseños de estudios futuros", dijo el Dr. Ellingson.

"Estos estudios son particularmente importantes porque el cannabis se está volviendo más potente y más accesible a medida que los estados legalizan su uso recreativo".

"Debido a los cambios en la legalidad del cannabis medicinal y recreativo, y al acceso generalizado en muchos estados, deben estar disponibles datos empíricos válidos para informar las decisiones políticas y de salud pública, incluida la forma en que el consumo de cannabis puede afectar el cerebro en desarrollo", dijeron los científicos.

Referencia del documento científico:
Jarrod M. Ellingson et al. Familial factors may not explain the effect of moderate-to-heavy cannabis use on cognitive functioning in adolescents: a sibling-comparison study. Addiction, published online September 3, 2020; doi: 10.1111/add.15207

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