Estudio determina que el Universo podría ser 1.2 mil millones de años más joven de lo estimado


Se calcula que el Universo tiene entre 13,778 y 13,820 millones de años con un intervalo de confianza del 68% y por lo menos 93,000 millones de años luz de extensión, pero nuevos cálculos cosmológicos sugieren que el Universo podría ser más joven que eso.

Hasta la fecha, los enfoques del Big Bang que dio origen al Universo se basan en las matemáticas y el modelado computacional, utilizando estimaciones de distancia de las estrellas más antiguas, el comportamiento de las galaxias y la tasa de expansión del Universo.

La idea es calcular cuánto tardarían todos los objetos en el cosmos en volver al principio, el punto de donde partió todo cuanto existe.

Un cálculo clave para la datación es la constante de Hubble, que lleva el nombre de Edwin Hubble, quien calculó por primera vez la tasa de expansión del Universo en 1929.

Otra técnica reciente utiliza observaciones de la radiación de fondo de microondas, la luz más antigua del Universo.

"Estos métodos llegan a conclusiones diferentes", dijo el profesor James Schombert de la Universidad de Oregon, autor principal del estudio.

El profesor Schombert y sus colegas dan a conocer un nuevo enfoque que recalibra una herramienta de medición de distancia conocida como la relación bariónica de Tully-Fisher independiente de la constante de Hubble.

"El problema de la escala de distancia, como se le conoce, es increíblemente difícil porque las distancias a las galaxias son enormes y las señales de sus distancias son débiles y difíciles de calibrar", dijo el profesor Schombert.

Los astrónomos volvieron a calcular el enfoque de Tully-Fisher, utilizando distancias definidas con gran precisión en un cálculo lineal de 50 galaxias como guías para medir las distancias de otras 95 galaxias.

"El Universo está regido por una serie de patrones matemáticos expresados ​​en ecuaciones", dijo el profesor Schombert.

"El nuevo enfoque tiene en cuenta con mayor precisión la masa y las curvas de rotación de las galaxias para convertir esas ecuaciones en números, como la edad y la tasa de expansión".

El enfoque determina la constante de Hubble a 75,1 kilómetros por segundo por megapársec (km / s / Mpc), más o menos 2,3.

Un megapársec (Mpc) equivale a un millón de pársecs, distancia equivalente a unos 3,26 millones de años luz.

"Todos los valores constantes del Hubble inferiores a 70 km / s / Mpc se pueden descartar con un grado de confianza del 95%", dijeron los investigadores.

Las técnicas de medición utilizadas tradicionalmente durante los últimos 50 años han establecido el valor en 75 km / s / Mpc, pero la técnica de la radiación de fondo de microondas calcula una velocidad de 67 km / s / Mpc.

"La técnica de radiación de fondo de microondas, aunque utiliza diferentes supuestos y simulaciones por computadora, debería llegar a la misma estimación".

Los cálculos extraídos de las observaciones de la sonda WAMP de la NASA en 2013 sitúan la edad del Universo en 13.77 mil millones de años, lo que, por el momento, representa el modelo cosmológico estándar del Big Bang.

Los diferentes valores obtenidos con diversas técnicas basadas en la constante de Hubble, generalmente estiman la edad del Universo entre 11.4 mil millones y 14.5 mil millones de años.

El nuevo estudio, basado en parte en observaciones realizadas con el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA, agrega un nuevo elemento a cómo se pueden establecer los cálculos para alcanzar la constante de Hubble, al introducir un método puramente empírico; utilizando observaciones directas, para determinar la distancia a las galaxias.

"Nuestro valor resultante está en el lado alto de las diferentes escuelas de cosmología, señalando que nuestra comprensión de la física del Universo es incompleta, con la esperanza de una nueva física en el futuro", dijo el profesor Schombert.

Referencia del documento científico:
James Schombert et al. 2020. Using the Baryonic Tully-Fisher Relation to Measure Ho. Astronomical Journal 160, 71; doi: 10.3847/1538-3881/ab9d88

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