La galaxia espiral barrada NGC 2188


Utilizando el telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA, los astrónomos han capturado una imagen impresionante de la galaxia espiral barrada NGC 2188.

NGC 2188 se encuentra aproximadamente a 27 millones de años luz de distancia en la constelación de Columba, en Latín (paloma), una pequeña constelación justo al sur de Canis Major y Lepus, creada por Petrus Plancius en 1592.​

La galaxia fue descubierta el 9 de enero de 1836 por John Herschel, un erudito inglés, matemático, astrónomo, químico, inventor, fotógrafo experimental que inventó el dibujo técnico y realizó trabajos botánicos.

Esta galaxia, también conocido como ESO 364-37 o LEDA 18536, NGC 2188 tiene unos 50.000 años luz de diámetro, la mitad del tamaño de la Vía Láctea.

Aunque a primera vista NGC 2188 parece consistir únicamente en una banda estrecha de estrellas, está clasificada como una galaxia espiral barrada.

Una galaxia espiral barrada es una galaxia espiral con una estructura central en forma de barra compuesta por estrellas. Las barras se encuentran aproximadamente en la mitad de todas las galaxias espirales. Las barras generalmente afectan tanto los movimientos de las estrellas como el gas interestelar dentro de las galaxias espirales y también pueden afectar los brazos espirales. La Vía Láctea, donde se encuentra el Sistema Solar, se clasifica como una galaxia espiral barrada.

Edwin Hubble clasificó las galaxias espirales de este tipo como "SB" (espiral, barradas) en su secuencia de Hubble y las ordenó en subcategorías basadas en cuán abiertos están los brazos de la espiral. Los tipos SBa cuentan con brazos fuertemente "atados", mientras que los tipos SBc están en el otro extremo y tienen brazos "flojos". Las galaxias de tipo SBb se encuentran entre las dos formas. Las galaxias SB0 son un tipo de galaxia lenticular barrada. Posteriormente se creó un nuevo tipo, SBm, para describir espirales barradas algo irregulares, como las Nubes de Magallanes, que alguna vez fueron clasificadas como galaxias irregulares, pero desde entonces se ha descubierto que contienen estructuras espirales barradas.

¿Por qué esta galaxia nos parece una banda estrecha de estrellas? Nos parece de esta manera debido a nuestro punto de vista en la Tierra, ya que el centro y los brazos espirales de la galaxia están inclinados hacia afuera de nosotros, con solo el borde exterior muy estrecho del disco de la galaxia visible para nosotros.

Para entender esto, podemos girar un plato en nuestras manos para que solo veamos su borde exterior. Este sería más o menos el panorama pero a escala galáctica. La verdadera forma de la galaxia se identificó mediante el estudio de la distribución de las estrellas en la protuberancia central interna y el disco externo, y observando los colores de las estrellas. Gracias a estos estudios se determinó que en realidad NGC 2188 es una galaxia espiral barrada.

 Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / R. Tully.

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