La misión CHEOPS observa uno de los planetas más calientes en el Universo conocido


Debido a su proximidad a su estrella madre, la temperatura de equilibrio del lado del día del planeta gigante gaseoso ultracaliente WASP-189b alcanza los 3.162 grados Celsius (5.724 grados Fahrenheit), según un análisis de datos recopilados por la misión CHEOPS de la Agencia Espacial Europea.

Un júpiter caliente es una clase de planetas extra solares gigantes gaseosos que se infiere que son físicamente similares a Júpiter, pero que tienen períodos orbitales muy cortos (P <10 días). La proximidad a sus estrellas y las altas temperaturas de la superficie de su atmósfera dieron lugar al apodo de "Júpiter caliente".

Los jupiteres calientes son los planetas extrasolares más fáciles de detectar mediante el método de velocidad radial, porque las oscilaciones que inducen en el movimiento de sus estrellas madres son relativamente grandes y rápidas, en comparación con las de otros tipos conocidos de planetas.

WASP-189b
Descubierto en 2018, WASP-189b es un gigante gaseoso que transita por la estrella WASP-189, un astro de tipo A con una antigüedad de 730 millones de años.

La estrella anfitriona, también conocida como HD 133112, es más grande y más de 2000 grados Celsius más caliente que el Sol, por lo que parece brillar en azul.

WASP-189b se encuentra 20 veces más cerca de su estrella anfitriona que la Tierra del Sol, y completa una órbita completa en solo 2,7 días.

"El sistema planetario WASP-189 está ubicado a 322 años luz de distancia en la constelación de Libra", dijo la Dra. Monika Lendl, astrónoma de la Universidad de Ginebra.

"WASP-189b es especialmente interesante porque es un gigante gaseoso que orbita muy cerca de su estrella anfitriona".

"Le toma menos de 3 días dar una vuelta alrededor de su estrella, y está 20 veces más cerca de ella que la Tierra del Sol".

"Solo se sabe que existen unos pocos planetas alrededor de estrellas tan calientes, y este sistema es, con mucho, el más brillante", agregó la astrónoma.

"WASP-189b es también el Júpiter caliente más brillante que podemos observar a medida que pasa por delante o detrás de su estrella, lo que hace que todo el sistema sea realmente intrigante".

El estudio
Primero, la Dra. Lendl y sus colegas usaron la misión CHEOPS para observar a WASP-189b mientras pasaba detrás de su estrella madre, produciéndose una ocultación.

"Usamos esto para medir el brillo del planeta y limitar su temperatura a unos abrasadores 3,162 grados Celsius", dijo la astrónoma.

A continuación, los astrónomos observaron cómo el planeta WASP-189b pasaba frente a su estrella. A esto se le conoce como tránsito astronómico; El tránsito astronómico es un fenómeno durante el cual un astro pasa por delante de otro más grande, bloqueando en cierta medida su visión. El tipo de tránsito más conocido, por su espectacularidad, es el eclipse solar, en el que es la Luna la que cubre la vista del Sol.

Los tránsitos pueden revelar mucho sobre el tamaño, la forma y las características orbitales de un planeta. Esto fue cierto para WASP-189b, que resultó ser más grande de lo que se pensaba, con casi 1,6 veces el radio de Júpiter.

"También vimos que la estrella en sí es interesante: no es perfectamente redonda, sino más grande y más fría en su ecuador que en los polos, lo que hace que los polos de la estrella parezcan más brillantes", dijo la Dra. Lendl.

"¡Está girando tan rápido que está siendo empujada hacia afuera en su ecuador! A esta asimetría se suma el hecho de que la órbita de WASP-189b está inclinada; no viaja alrededor del ecuador, sino que pasa cerca de los polos de la estrella".

"Este primer resultado de CHEOPS es tremendamente emocionante: es una prueba inicial definitiva de que la misión está cumpliendo su promesa en términos de precisión y rendimiento", dijo la Dra. Kate Isaak, científica del proyecto CHEOPS, astrónoma de la ESA.

Referencia del documento científico:
M. Lendl et al. 2020. The hot dayside and asymmetric transit of WASP-189 b seen by CHEOPS. A&A, in press; doi: 10.1051/0004-6361/202038677

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