Mars Express encuentra tres nuevos cuerpos de agua debajo del polo sur de Marte


Marte es el cuarto planeta desde el Sol y el segundo planeta más pequeño del Sistema Solar, siendo apenas más grande que Mercurio. Marte lleva el nombre del dios romano de la guerra y a menudo se lo conoce como el "Planeta Rojo". Este último se refiere al efecto del óxido de hierro predominante en la superficie de Marte, que le da un aspecto rojizo distintivo entre los cuerpos astronómicos visibles a simple vista. Marte es un planeta terrestre con una atmósfera delgada, con características superficiales que recuerdan los cráteres de impacto de la Luna y los valles, desiertos y casquetes polares de la Tierra.

Utilizando nuevos datos de radar de la nave espacial Mars Express de la Agencia Espacial Europea, los investigadores han detectado tres depósitos de agua líquida atrapados debajo del casquete polar sur de Marte.

En 2018, el orbitador Mars Express encontró evidencia de agua líquida debajo del hielo en Ultimi Scopuli, una región cerca al polo sur de Marte.

Para establecer la extensión del agua subglacial en esta región, la Dra. Elena Pettinelli de la Universidad de Roma III y sus colegas analizaron nuevos datos recopilados por el instrumento MARSIS a bordo del Mars Express.

“Marte fue una vez más cálido y húmedo con agua fluyendo a través de la superficie, al igual que la Tierra primitiva”, dijeron los investigadores.

“Si bien hoy no es posible que el agua permanezca estable en la superficie, el nuevo resultado abre la posibilidad a que exista un sistema completo de lagos antiguos bajo tierra, tal vez con millones o incluso miles de millones de años”.

“Serían lugares ideales para buscar evidencia de vida en Marte, aunque serían muy difíciles de alcanzar”.

Crédito de la imagen: Lauro et al

En esta imagen se muestra un mapa topográfico de Ultimi Scopuli y la ubicación de los perfiles MARSIS recogidos en la región.

“Los lagos subglaciales también se conocen en la Tierra, como el lago Vostok en la Antártida”, agregaron los científicos.

“Albergan ecosistemas únicos, proporcionando analogías útiles para los astrobiólogos que exploran cómo la vida puede sobrevivir en ambientes extremos”.

Utilizando técnicas similares a las utilizadas en las investigaciones de los lagos subglaciales en la Antártida, Canadá y Groenlandia, el Dr. Pettinelli y sus coautores detectaron tres nuevos cuerpos de aguas subglaciales.

El depósito más grande mide unos 20 x 30 km (12,4 x 18,6 millas) y está rodeado por varios cuerpos más pequeños.

Para que permanezca líquida a bajas temperaturas, se cree que esta agua es muy salada.

“Nuestros resultados refuerzan la afirmación de la detección de un cuerpo de agua líquida en Ultimi Scopuli e indican la presencia de otras áreas húmedas cercanas”, dijeron los científicos.

“Sugerimos que las aguas son salmueras de perclorato hipersalinas, que se sabe que se forman en las regiones polares marcianas y que se cree que sobreviven durante un período prolongado de tiempo en una escala geológica a temperaturas inferiores a la eutéctica”.

Referencia del documento científico:
S.E. Lauro et al. Multiple subglacial water bodies below the south pole of Mars unveiled by new MARSIS data. Nat Astron, published online September 28, 2020; doi: 10.1038/s41550-020-1200-6

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