SETI escanea la constelación de Vela en busca de inteligencia extraterrestre


Utilizando el radiotelescopio Murchison Widefield Array (MWA), los astrónomos han buscado tecnomarcadores, indicadores de civilizaciones extraterrestres avanzadas, en seis exoplanetas conocidos y más de 10 millones de sistemas estelares en la región de Vela, una constelación en la Vía Láctea. Pero al menos en esta parte de la Vía Láctea, parece que las civilizaciones alienígenas son esquivas, si es que existen.

Vela es una constelación en el cielo del sur. Su nombre en latín significa vela, de un barco, y originalmente era parte de una constelación más grande, el barco Argo Navis, que luego se dividió en tres partes, siendo las otras partes Carina y Puppis.

"El MWA es un telescopio único, con un campo de visión extraordinariamente amplio que nos permite observar millones de estrellas simultáneamente", dijo el Dr. Chenoa Tremblay, astrónomo del CSIRO Astronomía y Ciencia Espacial.

El Dr. Tremblay y su colega, el profesor Steven Tingay del Centro Internacional de Investigación en Radioastronomía de la Universidad de Curtin, buscaron señales de banda estrecha consistentes con transmisiones de radio de seis exoplanetas conocidos (HD 75289b, HD 73526b, HD 73526c, HD 70642b, DE0823-49b y KELT-15b) y 10,355,066 sistemas estelares en la región de Vela.

"El telescopio buscaba potentes emisiones de radio en frecuencias similares a las frecuencias de radio FM, que pudieran indicar la presencia de una fuente inteligente", explicaron los investigadores.

"Observamos el cielo alrededor de la constelación de Vela durante 17 horas, viendo más de 100 veces más amplio y profundo que nunca".

"Con este conjunto de datos, no encontramos tecnomarcadores, ni señales de vida inteligente".

Un tecnomarcador es cualquier propiedad o efecto que pueda ser medible y que proporcione evidencia científica de la existencia de tecnología, bien sea en el pasado o en la actualidad.​ El concepto es análogo al de las biofirmas, que indicarían la presencia de vida, sea o no inteligente.​ Jill Tarter ha propuesto renombrar la "búsqueda de inteligencia extraterrestre" (SETI) a «búsqueda de tecnomarcadores».  Diferentes tipos de tecnomarcadores hipotéticos, como megaestructuras de astroingeniería, esferas de Dyson, la luz de una ecumenópolis extraterrestre o propulsores de Shkadov (sistemas capaces de alterar las órbitas de estrellas en torno al centro galáctico), podrían ser detectables con futuros supertelescopios.

Antenas dipolo del radiotelescopio Murchison Widefield Array en Australia

"Aunque esta fue la búsqueda más amplia hasta ahora, no nos sorprendió el resultado", dijo el profesor Tingay.

"Como señaló Douglas Adams en la Guía del Autoestopista Galáctico; el espacio es grande, realmente grande".

"Y aunque este fue un estudio realmente grande, la cantidad de espacio que miramos fue el equivalente a tratar de encontrar algo en los océanos de la Tierra, pero solo buscando un volumen de agua equivalente a una gran piscina en el patio trasero".

"Dado que realmente no podemos suponer cómo las posibles civilizaciones extraterrestres podrían utilizar la tecnología, necesitamos buscar de muchas maneras diferentes".

"Usando radiotelescopios, podemos explorar una búsqueda en el espacio de ocho dimensiones", dijo el profesor Tingay.

"Aunque hay un largo camino por recorrer en la búsqueda de inteligencia extraterrestre, los telescopios como el MWA continuarán superando los límites, tenemos que seguir buscando".

Crédito de la imagen: NASA.

Referencia del documento científico:
C.D. Tremblay & S.J. Tingay. A SETI survey of the Vela region using the Murchison Widefield Array: Orders of magnitude expansion in search space. Publications of the Astronomical Society of Australia, published online September 7, 2020; doi: 10.1017/pasa.2020.27

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