Descubren un exoplaneta caliente más pequeño que la Tierra orbitando cerca de una enana roja


Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto un planeta terrestre caliente que orbita alrededor de una estrella enana roja de baja masa que gira rápidamente, denominada TOI-540.

Una enana roja es el tipo de estrella más pequeña y fría de la secuencia principal. Las enanas rojas son, con mucho, el tipo de estrella más común en la Vía Láctea, al menos en la vecindad del Sol, pero debido a su baja luminosidad, las enanas rojas individuales no se pueden observar fácilmente. Desde la Tierra, ninguna estrella que se ajuste a las definiciones más estrictas de enana roja es visible a simple vista. Proxima Centauri, la estrella más cercana al Sol, es una enana roja, al igual que cincuenta de las sesenta estrellas más cercanas. Según algunas estimaciones, las enanas rojas constituyen las tres cuartas partes de las estrellas de la Vía Láctea.

TOI-540 es una estrella enana de tipo M ubicada a 45,7 años luz de distancia en Pictor, una constelación en el hemisferio sur, ubicada entre la estrella Canopus y la Gran Nube de Magallanes. Su nombre viene del latín, que significa "pintor", y es una abreviatura del nombre más antiguo Equuleus Pictoris (el "caballete del pintor").

La estrella, también conocida como 2MASS J05051443-4756154 y UCAC4 211-005570, tiene solo el 16% de la masa del Sol, el 19% de su radio, y su antigüedad se encuentra entre 100 millones y dos mil millones de años.

TOI-540 es un astro altamente activo magnéticamente y tiene una tasa de destellos que es consistente con otras estrellas de masa y período de rotación similares.

"Con un período de rotación de 17,4 horas, TOI-540 está rotando más rápidamente que TRAPPIST-1, el único otro planeta que gira rápidamente dentro de 49 años luz", dijo Kristo Ment, el autor principal del estudio, investigador del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian.

El planeta recién descubierto, denominado TOI-540b, completa un viaje alrededor de su estrella madre una vez cada 1,24 días.

Tiene un radio de 0,9 radios terrestres, ligeramente menor que el de Venus, una masa estimada de 0,7 masas terrestres y una densidad de 5,2 g / cm ^3.

Es probable que el planeta esté muy caliente: recibe 23,4 veces la radiación total de su estrella anfitriona que la Tierra recibe del Sol, y 3,5 veces más que Mercurio, lo que equivale a una temperatura superficial de 338 grados Celsius (640 grados Fahrenheit). Para nosotros, estas temperaturas son sencillamente infernales.

TOI-540b fue descubierto en datos fotométricos del Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (en inglés Transiting Exoplanet Survey Satellite - TESS), un telescopio espacial que forma parte del Programa Explorers de la NASA y está diseñado para buscar exoplanetas utilizando el método de tránsito astronómico en un área 400 veces mayor que la abarcada por la misión Kepler.

Las observaciones de seguimiento con el conjunto de telescopios MEarth-South en el Observatorio Internacional Cerro Tololo en Chile confirmaron los tránsitos astronómicos del planeta recién recubierto.

"TOI-540b es un objetivo principal para la Espectroscopia de Transmisión, para estudiar una posible atmósfera con un peso molecular medio potencialmente alto, si es que tal atmósfera puede retenerse estando tan cerca de una enana M activa", dijeron los astrónomos.

Referencia del documento cientifico:
Kristo Ment et al. 2020. TOI 540 b: A Planet Smaller than Earth Orbiting a Nearby Rapidly Rotating Low-mass Star. AJ, in press; arXiv: 2009.13623

Publicar un comentario

0 Comentarios