El Hubble observa la Gran Galaxia Espiral Barrada NGC 1365


Utilizando el telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA, los astrónomos han tomado una imagen increíblemente detallada de la Gran Galaxia Espiral Barrada NGC 1365. La imagen en color se compone de observaciones de la Cámara de Gran Angular 3 (WFC3) del Hubble en las partes ultravioleta, infrarroja cercana y óptica del espectro. La imagen se realizó a través de cinco filtros. El color resulta de asignar diferentes matices a cada imagen monocromática asociada con un filtro individual.

NGC 1365 se encuentra a 55,4 millones de años luz de distancia en la constelación meridional de Fornax, una de las 88 constelaciones modernas.

Esta galaxia, también conocida como la Gran Galaxia Espiral Barrada, LEDA 13179, tiene un espectacular diámetro de 200.000 años luz. Diferentes partes de la galaxia necesitan diferentes tiempos para completar una rotación alrededor del núcleo de la galaxia, y las partes externas de la barra completan una vuelta en aproximadamente 350 millones de años. 

Fue descubierta el 24 de noviembre de 1826 por el astrónomo escocés James Dunlop, una prominente figura en la historia de la astronomía de Australia.

La galaxia es miembro del Cúmulo de Fornax, un cúmulo de galaxias que se encuentra a una distancia de 19 megaparsecs (62 millones de años luz). Es el segundo cúmulo de galaxias más rico en un radio de 100 millones de años luz, después del cúmulo de Virgo, que considerablemente más grande, y puede estar asociado con el cercano Grupo de Eridanus. Este cúmulo se encuentra principalmente en la constelación de Fornax, con sus límites al sur cruzando parcialmente la constelación de Eridanus, y cubre un área del cielo de unos 6 ° de ancho o unos 28 grados cuadrados. El cúmulo de Fornax es parte de la Gran Muralla de Fornax, una estructura incluso más grande.

NGC 1365 es un ejemplo sorprendente de su tipo; la barra prominente pasa a través del núcleo central de la galaxia, y los brazos espirales emergen de los extremos de la barra. Los brazos espirales se extienden en una amplia curva de norte a sur desde los extremos de la barra este-oeste y forman un anillo casi en forma de Z. Los astrónomos creen que la prominente barra de NGC 1365 juega un papel crucial en la evolución de la galaxia, atrayendo gas y polvo a una vorágine de formación de estrellas y finalmente alimentando material al agujero negro central.

La Gran Galaxia Espiral Barrada NGC 1365 también se clasifica como una galaxia Seyfert, con un núcleo galáctico activo brillante que también contiene un agujero negro supermasivo que gira rápidamente en su centro.

Los remolinos azules y anaranjados ardientes de NGC 1365 nos muestran dónde se acaban de formar las estrellas y los sitios polvorientos de las "guarderías estelares", que son futuras regiones de formación estelar.

En el borde exterior de la imagen, se pueden ver enormes regiones de formación de estrellas.

Las regiones de color azul claro brillante indican la presencia de cientos de estrellas recién nacidas que se formaron a partir de la fusión de gas y polvo dentro de los brazos exteriores de la galaxia.

Esta nueva imagen fue capturada como parte de un estudio conjunto con el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA).

"El sondeo astronómico nos ayudará a comprender cómo la diversidad de entornos de galaxias, observados en el Universo cercano, influye en la formación de estrellas y cúmulos de estrellas", dijeron los investigadores.

"Se espera que la Encuesta PHANGS obtenga imágenes de más de 100,000 nubes de gas y regiones de formación de estrellas más allá de la Vía Láctea, y se espera que descubra y aclare muchos de los vínculos entre las nubes de gas frío, la formación de estrellas y la forma y morfología general de las galaxias".

NGC 1365 y otras galaxias de este tipo han cobrado más importancia en los últimos años con nuevas observaciones que indican que la Vía Láctea también podría ser una galaxia espiral barrada. Tales galaxias son bastante comunes: dos tercios de las galaxias espirales están excluidas, según estimaciones recientes, y estudiar otras puede ayudar a los astrónomos a comprender nuestro propio hogar galáctico.

Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / J. Lee / PHANGS-HST Team / Judy Schmidt, www.geckzilla.com.

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