El Hubble observa una espectacular Supernova de Tipo Ia en la galaxia NGC 2525


Utilizando el telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA, los astrónomos han rastreado la luz que se desvanece de una supernova de Tipo Ia ("tipo uno-A") en NGC 2525, una galaxia espiral barrada ubicada aproximadamente a 70 millones de años luz de distancia en la constelación austral de Puppis.

La nueva imagen del Hubble muestra SN 2018gv (una estrella muy brillante ubicada en el borde exterior de uno de los brazos espirales de la galaxia en la parte izquierda de la imagen) en la galaxia espiral barrada NGC 2525.

El Hubble comenzó a observar una supernova llamada SN 2018gv en febrero de 2018, después de que fuera detectada por primera vez por el astrónomo aficionado Koichi Itagaki unas semanas antes a mediados de enero.

"Ningún espectáculo de fuegos artificiales terrestres puede competir con esta supernova", dijo el profesor Adam Riess, premio Nobel e investigador del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial y la Universidad Johns Hopkins, y líder del Equipo de Búsqueda de Supernova High-z y del Equipo de Supernova H0 para la Ecuación de Estado (SH0ES).

Las supernovas de tipo Ia como SN 2018gv se originan a partir de una enana blanca en un sistema binario cercano que acrecienta material de su estrella compañera.

Si la enana blanca alcanza una masa crítica (1,44 veces la masa de nuestro Sol), su núcleo se calienta lo suficiente como para encender la fusión del carbono, lo que desencadena un proceso termonuclear descontrolado que fusiona grandes cantidades de oxígeno y carbono en solo cuestión de segundos.

La energía liberada desgarra la estrella en una violenta explosión, expulsando materia a velocidades de hasta el 6% de la velocidad de la luz y emitiendo enormes cantidades de radiación.

Las supernovas de tipo Ia alcanzan constantemente un brillo máximo de 5 mil millones de veces más brillante que nuestro Sol antes de desaparecer con el tiempo.
Debido a que las supernovas de este tipo producen este brillo constante, son herramientas útiles para los astrónomos, y se les conoce como "velas estándar", que actúan como cintas métricas cósmicas.

Conociendo el brillo real de la supernova y observando su brillo aparente en el cielo, los astrónomos pueden calcular la distancia a estos grandes espectáculos cósmicos y, por lo tanto, a sus galaxias.

El profesor Riess y sus colegas combinaron las mediciones de distancia de las supernovas con distancias calculadas utilizando estrellas variables, conocidas como estrellas variables cefeidas.

Las variables cefeidas pulsan en tamaño, provocando cambios periódicos en el brillo. Como este período está directamente relacionado con el brillo de la estrella, los astrónomos pueden calcular la distancia hasta ellas: permitiéndoles actuar como otra "vela estándar" en la escala de distancias cósmicas.

Los investigadores están interesados ​​en medir con precisión la distancia a estas galaxias, ya que les ayuda a restringir mejor la tasa de expansión del Universo, conocida en cosmología como la "constante de Hubble".

Este valor explica qué tan rápido se está expandiendo el Universo dependiendo de su distancia de nosotros, con las galaxias más distantes alejándose más rápido de nosotros.

Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / A. Equipo Riess & SH0ES / Mahdi Zamani.

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