Los Tratamientos con Oxígeno Hiperbárico pueden revertir el envejecimiento


Los tratamientos con oxígeno hiperbárico pueden inducir efectos senolíticos significativos en adultos sanos que envejecen, según una nueva investigación de la Universidad de Tel Aviv y el Centro Médico Shamir.

El envejecimiento puede caracterizarse por la pérdida progresiva de la integridad fisiológica, lo que resulta en funciones deterioradas y susceptibilidad a enfermedades, y finalmente la muerte. Este deterioro biológico se considera un factor de riesgo importante de cáncer, enfermedades cardiovasculares, diabetes y la enfermedad de Alzheimer, entre otros problemas de gravedad máxima.

¿Por qué envejecemos?
A nivel celular, hay dos características clave del proceso de envejecimiento: acortamiento de la longitud de los telómeros y senescencia celular.

Los telómeros son repeticiones de nucleótidos en tándem (conjunto de dos elementos que se complementan) ubicados al final de los cromosomas que mantienen la estabilidad genómica. Se acortan durante la replicación debido a la incapacidad inherente de replicar completamente la parte final de la hebra de ADN rezagada.

La longitud de los telómeros, que mide entre 4 y 15 kilobases, se acorta gradualmente en 20-40 bases por año y este proceso biológico se asocia con diferentes enfermedades, un bajo rendimiento físico y el adelgazamiento cortical del cerebro.

Cuando la longitud de los telómeros alcanza una longitud crítica, las células no pueden replicarse y esto progresar hasta la senescencia o la muerte celular programada.

La senescencia celular es una detención del ciclo celular que puede ser causada por el acortamiento de los telómeros, así como por otros estímulos asociados al envejecimiento independientes de la longitud de los telómeros, como el daño del ADN no telomérico.

El propósito principal de la senescencia es prevenir la propagación de las células dañadas activando su eliminación a través del sistema inmunológico.

La acumulación de células senescentes con el envejecimiento refleja, o bien un aumento en la generación de estas células y / o una disminución en su aclaramiento, lo que a su vez agrava el daño y contribuye al envejecimiento.

"Hoy en día, el acortamiento de los telómeros se considera el 'Santo Grial' de la biología del envejecimiento", dijo el profesor Shai Efrati, investigador de la Escuela de Medicina Sackler y la Escuela Sagol de Neurociencia de la Universidad de Tel Aviv, y fundador y director del Centro Sagol de Medicina Hiperbárica en el Centro Médico Shamir.

"Los investigadores de todo el mundo están tratando de desarrollar intervenciones farmacológicas y ambientales que permitan el alargamiento de los telómeros".

La metodología
El profesor Efrati y sus colegas de investigación descubrieron que un protocolo único de tratamientos con oxígeno a alta presión en una cámara de presión puede revertir los dos principales procesos de envejecimiento.

"Durante muchos años, nuestro equipo ha estado involucrado en la investigación y la terapia hiperbárica; tratamientos basados ​​en protocolos de exposición a oxígeno a alta presión en varias concentraciones dentro de una cámara de presión", dijo el profesor Efrati.

"Nuestros logros a lo largo de los años incluyeron la mejora de las funciones cerebrales dañadas por la edad, un derrame cerebral o una lesión cerebral".

"En el estudio actual, deseamos examinar el impacto de los Tratamientos con Oxígeno Hiperbárico (TOHB) en adultos sanos e independientes que envejecen, y descubrir si dichos tratamientos pueden ralentizar, detener o incluso revertir el proceso normal de envejecimiento a nivel celular".

El estudio
En el estudio, los científicos expusieron a 35 personas sanas de 64 años o más a una serie de 60 sesiones hiperbáricas durante un período de 90 días.

Cada participante proporcionó muestras de sangre antes, durante y al final de los tratamientos, así como algún tiempo después de que concluyó la serie de tratamientos.

Luego, los autores analizaron varias células inmunitarias en la sangre y compararon los resultados.

Sus hallazgos indicaron que los tratamientos realmente revirtieron el proceso de envejecimiento en dos de sus aspectos principales.

Los telómeros en los extremos de los cromosomas se alargaron en lugar de acortarse, a una tasa del 20% al 38% para los diferentes tipos de células.

El porcentaje de células senescentes en la población total de células se redujo significativamente, entre un 11% y un 37%, según el tipo de célula.

"Nuestro protocolo de TOHB fue capaz de lograr esto, demostrando que el proceso de envejecimiento puede, de hecho, revertirse al nivel celular-molecular básico", dijo el profesor Efrati.

Importancia del estudio
"Hasta ahora, se demostró que las intervenciones como las modificaciones del estilo de vida y el ejercicio intenso tienen algún efecto inhibidor sobre el acortamiento de los telómeros", dijo el Dr. Amir Hadanny, director de investigación médica del Centro Sagol de Medicina e Investigación Hiperbárica en el Centro Médico Shamir.

"Pero en nuestro estudio, solo tres meses de TOHB pudieron alargar los telómeros a tasas mucho más altas que las intervenciones disponibles actualmente o modificaciones del estilo de vida".

"Con este estudio pionero, hemos abierto la puerta a nuevas investigaciones sobre el impacto celular del TOHB y su potencial para revertir el proceso de envejecimiento".

Referencia del documento científico:
Y. Hachmo et al. Hyperbaric oxygen therapy increases telomere length and decreases immunosenescence in isolated blood cells: a prospective trial. Aging, published online November 18, 2020; doi: 10.18632/aging.202188

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