Astrónomos detectan emisiones de radio provenientes del sistema planetario Tau Bootis


Utilizando el radiotelescopio LOw Frequency Array (LOFAR), una gran red de radiotelescopios ubicada principalmente en los Países Bajos, los astrónomos han detectado emisiones de radio en ráfagas polarizadas circularmente, provenientes del sistema Tau Bootis (τ Boötis).

Tau Bootis es un sistema estelar binario, ubicado aproximadamente a 51 años luz de distancia en la constelación de Bootis. Se trata de una constelación en el cielo del norte, ubicada entre 0 ° y + 60 ° de declinación, y 13 y 16 horas de ascensión recta en la esfera celeste.

Este sistema consiste en una joven estrella caliente de tipo F, llamada tau Bootis A, y una estrella más pequeña de tipo M3 (enana roja), llamada tau Bootis B.

En 1996, se descubrió un exoplaneta de tipo «Júpiter caliente» orbitando la estrella primaria tau Bootis A.

Este exoplaneta, llamado tau Bootis b, tiene una masa casi 6 veces mayor que la de Júpiter y un período orbital de 3 días y 7,5 horas.

"Presentamos uno de los primeros indicios de detección de un exoplaneta en el ámbito de la radioastronomía", dijo el Dr. Jake Turner, astrónomo del Departamento de Astronomía del Instituto Carl Sagan de la Universidad de Cornell y del Departamento de Astronomía de la Universidad de Virginia.

"La señal proviene del sistema Tau Bootis, que contiene una estrella binaria y un exoplaneta".

"Proponemos que se trata de una emisión del propio planeta. Por la fuerza y ​​la polarización de la señal de radio y el campo magnético del planeta, es compatible con las predicciones teóricas".

"Si se confirma a través de observaciones de seguimiento astronómico, esta detección de radio abre una nueva ventana a los exoplanetas, brindándonos una forma novedosa de examinar mundos extraterrestres que están a decenas de años luz de distancia", dijo el profesor Ray Jayawardhana, astrónomo del Departamento de Astronomía del Instituto Carl Sagan de la Universidad de Cornell.

El estudio
Con el radiotelescopio LOFAR, el Dr. Turner, el profesor Jayawardhana y sus colegas observaron tres sistemas que albergan planetas: Tau Bootis, 55 Cancri y Upsilon Andromedae.

Solo el sistema Tau Bootis exhibió una firma de radio significativa, una ventana de potencial única al campo magnético del planeta.

"La observación del campo magnético de un exoplaneta ayuda a los astrónomos a descifrar las propiedades interiores y atmosféricas de un planeta, así como la física de las interacciones estrella-planeta", dijo el Dr. Turner.

"El campo magnético de los exoplanetas similares a la Tierra puede contribuir a su posible habitabilidad al proteger sus propias atmósferas del viento solar y los rayos cósmicos, y proteger al planeta de la pérdida atmosférica".

Pero esto es solo una idea, el origen verdadero de la señal de radio detectada en Tau Bootis no está confirmado.

"Sigue existiendo cierta incertidumbre de que la señal de radio detectada sea del planeta. La necesidad de observaciones de seguimiento astronómico es fundamental", dijo el Dr. Turner.

Crédito de la imagen: L. Calçada / ESO.

Referencia del documento científico:
J.D. Turner et al. The search for radio emission from the exoplanetary systems 55 Cancri, upsilon Andromedae, and tau Boötis using LOFAR beam-formed observations. A&A, in press; doi: 10.1051/0004-6361/201937201

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