Descubren los fósiles de una nueva especie de Cinodonte en Brasil


Se ha identificado un nuevo género y especie de cinodonte probainognatiano que vagó por nuestro planeta durante el período Triásico a partir de dos especímenes fosilizados encontrados en el sur de Brasil.

Los cinodontos («dientes de perro») son un clado de terápsidos ("reptiles" mamiferoides o similares a mamíferos) que aparecieron por primera vez en el Pérmico Superior (hace unos 260 millones de años).

La nueva especie de cinodonte recién descubierta vivió hace aproximadamente 218 millones de años, durante la época del Triásico Tardío.

El animal, científicamente llamado Agudotherium gassenae, era un tipo de probainognathian no mamaliaforme.

Probainognathia es uno de los dos clados principales del infraorden Eucynodontia, siendo el otro Cynognathia. Estos eran animales mayormente carnívoros, aunque algunas especies desarrollaron rasgos que sugieren que eran omnívoros.

"Probainognathia es un grupo de cinodontos que se originó durante el Triásico Medio temprano e incluye el grupo de la corona, Mammalia", escribieron en su documento científico la Dra. Micheli Stefanello de la Universidad Federal de Santa María (UFSM) y sus colegas de investigación.

"Los probainognatianos no mammaliaformes tienen un rico registro fósil, y son abundantes y diversos en la fauna del Triásico del supercontinente Gondwana".

"El registro de América del Sur, conocido hasta ahora solo en Brasil y Argentina, consta de unas 20 especies de estratos del Triásico Medio y Superior, la mayoría de ellas basadas en especímenes relativamente bien conservados".

"La diversidad y disparidad morfológica de los cinodontos probainognatianos sudamericanos del Triásico Medio-Tardío son notables", agregaron los investigadores.

"Forman la base principal para comprender las transformaciones evolutivas que subyacen al origen de los mammaliaformes, un grupo que incluye a los mamíferos y sus parientes extintos más cercanos".

El estudio
Los paleontólogos examinaron dos ejemplares de Agudotherium gassenae: un maxilar inferior izquierdo con los dientes caninos y poscaninos; y un maxilar inferior derecho con incisivos, caninos y poscaninos.

Los fósiles fueron recolectados en el sitio arqueológico Niemeyer, en el municipio de Agudo, en el estado brasileño de Río Grande del Sur; uno de los veintiséis estados que, junto con el distrito federal, forman la República Federativa del Brasil.

"Agudotherium gassenae se basa en una combinación única de características que no están presentes en otros cinodontos, como [por ejemplo] un dentario robusto, con el cuerpo dentario dorsoventralmente profundo y un margen ventral rectilíneo", escribieron los investigadores.

Agudotherium gassenae medía aproximadamente 30 cm (11,8 pulgadas) de largo y probablemente tenía una dieta carnívora / insectívora, consumiendo pequeños invertebrados como por ejemplo; algunos insectos, gusanos y pequeños vertebrados.

"Esta nueva especie contribuye a nuestro conocimiento de la radiación evolutiva de pequeños prozostrodontes que ocurrió en el oeste de Gondwana durante el Triásico Tardío y condujo al surgimiento de varios grupos importantes de cinodontes, incluidos los mammaliaformes", concluyeron diciendo los científicos.

Crédito de la imagen: Márcio L. Castro.

Referencia del documento cientifico:
Micheli Stefanello et al. 2020. A New Prozostrodontian Cynodont (Eucynodontia, Probainognathia) from the Upper Triassic of Southern Brazil. Journal of Vertebrate Paleontology 40 (3): e1782415; doi: 10.1080/02724634.2020.1782415

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