El planeta HD 106906b orbita su estrella binaria una vez cada 15 mil años


Los astrónomos todavía están buscando el hipotético Planeta Nueve en los confines del Sistema Solar. El descubrimiento de un planeta con el equivalente a 11 masas de Júpiter, llamado HD 106906b, se parece cada vez más a lo que podría ser el Planeta Nueve de su sistema planetario.

Sistema estelar binario
Una estrella binaria es un sistema estelar que consta de dos estrellas que orbitan alrededor de su baricentro común. Los sistemas de dos o más estrellas se denominan sistemas estelares múltiples. Estos sistemas, especialmente cuando están muy distantes, a simple vista parecen como un único punto de luz y luego se revelan como dos estrellas, o múltiples estrellas, por otros medios científicos.

HD 106906 es un sistema estelar binario ubicado a 336 años luz de la Tierra en la constelación de Crux, la más pequeña de las ochenta y ocho constelaciones que conforman la bóveda celeste según los límites marcados en 1930 por la Unión Astronómica Internacional (UAI).

El sistema tiene aproximadamente unos 15 millones de años y alberga un planeta gigante, HD 106906b, descubierto por los Telescopios de Magallanes en el Observatorio Las Campanas en 2013.

Sin embargo, los astrónomos no sabían nada sobre la órbita del planeta.

Esto requería algo que solo podía hacer el telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA: recopilar mediciones altamente precisas del movimiento de HD 106906b durante 14 años con una precisión extraordinaria.

La órbita del planeta
Un equipo de investigación dirigido por Meiji Nguyen de la Universidad de California en Berkeley, determinó que el planeta orbita las estrellas gemelas a una distancia de 730 UA (unidades astronómicas) una vez cada 15 mil años, lo que lo convierte en un primo lejano del Planeta Nueve.

La órbita del planeta es muy inclinada, alargada y externa a un disco polvoriento de escombros que rodea las estrellas.

"Para resaltar por qué esto es extraño, podemos mirar nuestro propio Sistema Solar y ver que todos los planetas se encuentran aproximadamente en el mismo plano", dijo Nguyen.

"Sería extraño sí, digamos, Júpiter estuviera inclinado 30 grados con respecto al plano en el que orbitan todos los demás planetas".

"Esto plantea todo tipo de preguntas sobre cómo HD 106906b terminó tan lejos en una órbita tan inclinada".

La teoría predominante para explicar cómo HD 106906b llegó a una órbita tan extraña es que se formó mucho más cerca de las estrellas anfitrionas, a una distancia de aproximadamente 3 UA.

Sin embargo, el arrastre dentro del disco de gas del sistema hizo que la órbita del planeta decayera, algo que lo obligó a migrar hacia adentro, hacia sus anfitriones estelares; las estrellas gemelas.

Las fuerzas gravitacionales de las estrellas gemelas giratorias son tan enormes que lo empujaron hacia una órbita excéntrica que casi lo arrojó fuera del sistema y al vacío del espacio interestelar. En otras palabras, las fuerzas gravitacionales producidas por las dos estrellas giratorias sirvieron como una catapulta, arrojando al planeta a los confines más lejanos del sistema solar.

Luego, una estrella pasó muy cerca de este sistema, estabilizando la órbita del exoplaneta y evitando que abandonara por completo su sistema estelar de origen.

En busca del Planeta Nueve
Este escenario, que sirve para explicar de forma científica la extraña órbita de HD 106906b, es similar en algunos aspectos a lo que pudo haber causado que el hipotético Planeta Nueve terminara en los confines de nuestro Sistema Solar, más allá del Cinturón de Kuiper.

"A pesar de la falta de detección del Planeta Nueve hasta la fecha, la órbita del planeta se puede inferir en función de su efecto en los diversos objetos del Sistema Solar exterior", dijo el Dr. Robert De Rosa, astrónomo de ESO.

"Esto sugiere que si un planeta es el realmente responsable de lo que observamos en las órbitas de los objetos transneptunianos, debería tener una órbita excéntrica inclinada con respecto al plano del Sistema Solar".

"Esta predicción de la órbita del Planeta Nueve es similar a lo que estamos viendo hoy en el planeta HD 106906b".

Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / M. Kornmesser.

Referencia del documento científico:
Meiji M. Nguyen et al. 2021. First Detection of Orbital Motion for HD 106906 b: A Wide-separation Exoplanet on a Planet Nine-like Orbit. AJ 161, 22; doi: 10.3847/1538-3881/abc012

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