El telescopio espacial Hubble detecta un enorme anillo de Einstein


Utilizando el telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA, los astrónomos han capturado una sorprendente imagen de GAL-CLUS-022058-38303, el más grande y uno de los anillos de Einstein más completos que se conocen en el Universo.

Esta imagen del Hubble muestra a GAL-CLUS-022058-38303, el anillo de Einstein más grande y uno de los más completos conocidos en todo el Universo. La imagen se compone de observaciones de la Cámara de Gran Angular 3 (WFC3) del Hubble en las partes infrarroja y óptica del espectro de luz. Se utilizaron tres filtros para muestrear varias longitudes de onda. El color resulta de asignar diferentes matices a cada imagen monocromática asociada con un filtro individual.

GAL-CLUS-022058-38303, ubicado en la constelación sur de Fornax, tiene un diámetro extremo, aproximadamente 20 segundos de arco.

Apodado el «Anillo Fundido», que alude a su apariencia física y a la constelación de residencia, este espectacular objeto cósmico es el resultado de una lente gravitacional producido por una galaxia elíptica en primer plano a 4 mil millones de años luz de distancia.

Este anillo muestra dos galaxias extremadamente distantes (quizás interactuando), lo que resulta en arcos dobles con sorprendentes diferencias de color.

Las lentes gravitacionales fueron predichas por la teoría de la relatividad general de Einstein, de aquí el peculiar nombre de "anillos de Einstein". 

La forma inusual de este objeto puede explicarse mediante el proceso de formación de una lente gravitacional, que hace que la luz que brilla desde lejos sea doblada y atraída por la gravedad de un objeto entre su fuente y el observador.

Una lente gravitacional se forma cuando la luz procedente de objetos distantes y brillantes como quasares se curva alrededor de un objeto masivo (como una galaxia) situado entre el objeto emisor y el receptor. Los fenómenos de lentes gravitatorias pueden utilizarse para detectar la presencia de objetos masivos invisibles, tales como agujeros negros, la materia oscura e incluso planetas extrasolares.

En este caso, la luz de la galaxia de fondo se ha distorsionado en la curva que vemos por la gravedad del cúmulo de galaxias que se encuentra frente a ella.

La alineación casi exacta de la galaxia de fondo con la galaxia elíptica central del cúmulo, vista en el medio de esta imagen, ha deformado y ampliado la imagen de la galaxia de fondo a su alrededor en un anillo casi perfecto.

La gravedad de otras galaxias en el cúmulo pronto causará distorsiones adicionales. Objetos como estos son el laboratorio ideal para investigar galaxias demasiado débiles y distantes, para verlas de otra manera.

Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / Saurabh Jha, Rutgers the State University of New Jersey / L. Shatz.

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