La estrategia moderna de crianza humana estaba presente en neandertales que vivieron hace 70 mil años en Italia


Un nuevo estudio científico revela que la estrategia moderna de crianza humana, con el inicio del fin de la lactancia (destete) entre los 5 y 6 meses, estaba presente en los neandertales que vivieron hace entre 70.000 y 50.000 años en lo que hoy es Italia.

¿Qué es el destete? Como destete se conoce al fin de la lactancia en los mamíferos. En humanos, el destete comienza con la introducción de los alimentos complementarios (manteniendo la lactancia materna) y finaliza cuando estos reemplazan por completo la leche materna.

La medida en que los neandertales difieren del Homo sapiens es el foco de muchos estudios sobre la evolución humana. Existe un debate sobre su ritmo de crecimiento y la limitación metabólica durante sus primeros años de vida, los cuales aún no se conocen bien.

"El comienzo del destete se relaciona más con la fisiología que con los factores culturales", dijo la Dra. Alessia Nava, coautora del estudio, investigadora del Departamento de Ciencias Maxilofaciales de la Universidad Sapienza de Roma y del Centro de Investigación de Biología Esquelética de la Universidad de Kent.

"En los seres humanos modernos, de hecho, la primera introducción de alimentos sólidos se produce alrededor de los 6 meses de edad, cuando el niño necesita un suministro de alimentos con más energía, y es compartido por culturas y sociedades muy diferentes".

"Ahora sabemos que los neandertales también comenzaban a destetar a sus hijos cuando lo hacen los humanos modernos".

"En particular, en comparación con otros primates, es muy posible que la alta demanda energética del cerebro humano en crecimiento desencadene la introducción temprana de alimentos sólidos en la dieta infantil", dijo el Dr. Federico Lugli, coautor del estudio, investigador de la Universidad de Bolonia.

El estudio
En el estudio, los científicos analizaron un conjunto sin precedentes de dientes fósiles recuperados en sitios arqueológicos en el noreste de Italia.

Los cuatro dientes de leche, que datan de hace entre 70.000 y 50.000 años, incluyen tres dientes de neandertales y, como espécimen comparativo; un diente de humano moderno del Paleolítico superior temprano.

De manera que los científicos contaron con tres dientes de neandertales y un diente de humano moderno, todos del mismo periodo de tiempo, para poderlos comparar utilizando métodos científicos modernos.

"Nuestros resultados implican demandas de energía similares durante la primera etapa de la infancia y un ritmo de crecimiento cercano entre el Homo sapiens y los neandertales", dijo el Dr. Stefano Benazzi, coautor del estudio, investigador del Departamento de Patrimonio Cultural de la Universidad de Bolonia y del Departamento de Evolución Humana en el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva.

"Tomados en conjunto, estos factores posiblemente sugieran que los neandertales recién nacidos tenían un peso similar al de los humanos modernos recién nacidos, lo que apunta a una historia gestacional y una ontogenia temprana similares, y un intervalo entre nacimientos potencialmente más corto".

Otros descubrimientos
Utilizando análisis de isótopos de estroncio de resolución temporal, los autores del estudio también pudieron recopilaron datos sobre el desplazamiento o movilidad regional de los neandertales.

"Los neandertales eran menos móviles que lo sugerido anteriormente por otros científicos", dijo el Dr. Wolfgang Müller, coautor del estudio, investigador del Instituto de Geociencias y del Centro de Investigación de Isótopos y Elementos de Frankfurt, en la Universidad Goethe de Frankfurt.

"La firma del isótopo de estroncio registrada en sus dientes indica, de hecho, que pasaron la mayor parte del tiempo cerca de su casa".

"Esto refleja una plantilla mental 'muy moderna' y un probable 'uso reflexivo' de los recursos locales".

Esto es muy significativo por las siguientes sazones:

1. Una plantilla mental es una idea en la mente del creador de un artefacto.
2. Una plantilla mental se aplica a un artefacto como un todo.
3. Una plantilla mental incluye o atiende a un subconjunto de todos los atributos del artefacto.

"A pesar del enfriamiento general durante el período de interés [para el Homo sapiens y los neandertales], el noreste de Italia casi siempre ha sido un lugar rico en alimentos, variabilidad ecológica y cuevas, lo que en última instancia explica la supervivencia de los neandertales en esta región hasta hace unos 45.000 años", dijo el Dr. Marco Peresani, coautor del estudio, investigador del Instituto de Geología Ambiental y Geoingeniería del Consejo Nacional de Investigación de Italia y del Departamento de Humanidades de la Universidad de Ferrara.

Referencia del documento científico:
Alessia Nava et al. Early life of Neanderthals. PNAS, published online November 2, 2020; doi: 10.1073/pnas.2011765117

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